Covid-19 : Le dangereux jeu de Donald Trump

Après avoir longtemps sous-estimé, voire négligé l’importance du Coronavirus Covid-19, Donald Trump semble enfin prendre conscience du vrai danger en ce début avril. Toutefois, plusieurs répercussions de sa tardive réaction risquent d’entraver ses prochaines actions. Tour d’horizon sur ces différentes menaces.

Gouverner n’est pas jouer. Et encore moins en ces temps sensibles. Alors que la manière dont Donald Trump a dirigé les Etats-Unis jusqu’ici a plus ressemblé à une partie de poker (parfois gagnante) qu’à une stratégie, il est aujourd’hui l’heure qu’il se comporte en “commander in chief” que tout un pays attend. Fini les calculs politiciens, le business ou la stratégie de campagne. La situation est grave, avec au soir du 2 avril plus de 250’000 personnes infectées et près de 5’900 morts sur le territoire américain. Et ce n’est malheureusement qu’un début, le pays tout entier ayant réagi bien trop tard.

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Des actions et prise de conscience bien tardives
Si l’on peut reprocher à la Chine d’avoir caché le véritable visage du Covid-19, on ne peut pas s’empêcher de penser que les Etats-Unis auraient dû et pu se préparer de meilleure manière à la future vague de contagion. En voyant ce qui se passait en Italie, puis ailleurs en Europe, l’administration américaine se devait de prendre les devants. Et de protéger sa population. Il a toutefois fallu attendre que plusieurs états (dont Washington à l’ouest et New York à l’est) soient gravement atteints pour que le président réagisse. Les Américains ne sont eux pas non plus exempts de tout reproche. La population a également mis trop longtemps à se rendre compte du danger et à pratiquer le social distancing. Le prouvent, les images de la fin mars, avec un nombre incroyable de personnes se pressant sur les plages de Californie (Orange County) ou de Floride (plusieurs comtés n’ont fermé que des parkings). Des habitants mal informés et des gouverneurs hésitants, de quoi rendre la situation encore plus complexe pour la suite. Trump avait pourtant (peut-être à raison) fermé dès le 12 mars ses frontières avec l’Europe pour protéger le pays et ses concitoyens.

 

Clivages et affrontements
Si Donald Trump n’est pas le seul responsable, il a toutefois totalement manqué son diagnostic présidentiel. Qualifiant cette pandémie de “petite grippe” fin février, (comme le président brésilien Jair Bolsonaro ou le conseiller d’état vaudois Philippe Leuba d’ailleurs), il a indirectement fait diminuer le respect qu’avait les gens face à ce virus. Voici dix jours, il s’amusait encore en conférence de presse. Blaguant sur une poussée de fièvre d’une de ses conseillères ou se vantant de ne pas avoir été dans un premier temps testé au virus.

D’autres ont clairement mieux affronté la situation et pris les devants. On pense au gouverneur de l’Etat de New York Andrew Cuomo qui a combattu et agi avec vigilance dès le début, ou à celui de Californie Gavin Newsom qui a été un des premiers à déclarer le confinement (ce qui n’empêchera pas certains de se pavaner sur la page). Problème : ces deux gouverneurs sont démocrates. Vous l’aurez compris, le coronavirus ne soigne malheureusement pas toutes les divisions. Les uns reprochant aux autres de n’aider que les états républicains, les autres renvoyant leur manque de préparation à l’impeachment démocrate. Une telle tension est d’ailleurs aussi palpable entre ruraux et urbains ou entre gouverneurs avec les républicains (Texas, Floride) opposés aux démocrates (Californie, New York). Au-delà de savoir qui a raison, le manque de collaboration pourrait être désastreux. L’Europe, pourtant souvent divisée a su montrer une meilleure solidarité.

Les premiers confinement en Californie (orange County, @KTLA)

La santé américaine fébrile
De la solidarité, le Américains risquent d’en avoir besoin. Dans un pays, où plus de 27.5 millions d’habitants n’ont pas d’assurance maladie (voir le très juste article du Temps), nombre sont ceux qui se demandent comment ils pourront payer leurs frais d’hospitalisation. Pire, en guerre ouverte contre l’Obamacare, Donald Trump feint et menace de se servir de cette crise afin de prouver que la loi promulguée par l’ancien président démocrate pourrait être un gouffre pour le système américain. Pourtant, certains de ses concitoyens risquent de devoir renoncer à se faire soigner et diagnostiquer à temps, en raison de l’énormité des coûts et du peu de ressources financières à disposition. Certaines associations caritatives existent bien, mais elles seront trop peu nombreuses pour couvrir tous les besoins.

Soins intensifs à New York (Photo Le Temps, Keystone)

Cependant, un autre mal ronge la population des Etats-Unis. Celui de la différence de qualité des soins et de l’iniquité des services. Selon que vous résidiez dans un comté riche californien (comme l’Orange County) ou dans le Bronx new-yorkais, les hôpitaux et le nombre de ventilateurs seront très disparates. Rajoutez une santé  générale des Américains assez moyenne et bien plus mauvaise que celle des Suisses, et vous comprendrez le défi. En effet, un nombre alarmant d’habitats du pays de George Washington souffre de diverses maladies chroniques comme le diabète, l’hypertension ou l’obésité. Soit, près de 40% de la population selon certains chiffres officiels. Additionnez ceci au service de santé inégal et vous comprendrez la fébrilité du système et du danger guettant.

Les catastrophes économiques et naturelles menacent
Enfin, n’oublions pas les conséquences économiques qui pourraient affaiblir la première puissance mondiale. Près de 7 millions de travailleurs se sont déjà inscrits au chômage et un des pires scénarios prévoirait plus de 30 millions, c’est à dire environ 20% de la population active. Les signes ne trompent pas: certaines PME fabriquent des masques en tissus pour survivre malgré le confinement, et l’administration américaine a honteusement racheté à la Chine des masques en partance pour l’Europe.

Au delà de l’humain, il faut parfois savoir écouter la nature. Et les Etats-Unis ne sont malheureusement pas à l’abri d’une catastrophe naturelle. Ouragans et tornades sont légions entre mai et août dans le centre et l’est du pays. Sans oublier les feux de forêt et les tremblements de terre en Californie. Quid alors d’un pays touché tant économiquement que physiquement ? Le jeu économique en vaut-il vraiment la chandelle ? Ou ne vaudrait-il pas mieux entendre cet avertissement sanitaire pour mieux repartir ?

Donald Trump n’aura peut-être pas le choix. Et le pays sera-t-il d’ailleurs encore la plus grande puissance après cette probable crise qui s’annonce ? La Chine pourrait bien profiter de son avance sur la maladie pour dicter le ton de la relance économique. Presque un comble devrait-on dire. Car au-delà de l’origine de la maladie que surnomment certains républicains “The Chinese virus”, l’Empire du Milieu devra un jour rendre des comptes. Comment le virus s’est-il véritablement développé à l’origine, et à quel rythme ? L’interdiction mondiale des marché sauvages va-t-elle enfin être respectée ?

Alors, oui Donald Trump sera en partie jugé par le Covid-19 comme le rappelle Le Temps dans son éditorial du 12 mars. Mais il aura beau jeu de dénoncer ses meilleurs ennemis : la Chine, Obama et les démocrates.
Car rappelons-le, aux Etats-Unis, pas besoin d’avoir la majorité de la population à ses côtés pour être élu. Le nombre le plus élevé de grands électeurs (du collège électoral) suffit, demandez à Hillary Clinton. Espérons tous que d’ici là, tous les Américains et surtout toutes les populations mondiales seront guéries. Le choix du président nous paraîtra alors peut-être un peu plus secondaire.

Primaires démocrates 2020: La Californie juge de paix du Super Tuesday

Après plusieurs mois de campagne, de débats, de publicités et de levées de fonds, le gros choc avant l’acte final de la primaire démocrate approche déjà à grands pas. La plupart des favoris sont encore en lice pour s’adjuger la course à l’investiture présidentielle mais le Super Tuesday du 3 mars prochain avec le vote Californien pourrait désigner le futur candidat. Ou à défaut en éliminer plus d’un de cette primaire 2020. Et Bernie Sanders semble prêt à en profiter.

Non, il ne s’agit ni d’une finale de Baseball, ni d’un nouveau jour de soldes, ni encore d’un show ou jeu télévisé (quoique le doute est permis sur ce dernier point). Le Super Tuesday fait référence au premier mardi du mois de mars où s’affrontent tous les quatre ans les candidats à la primaire présidentielle pendant une grande journée de votation. Organisée conjointement sur plusieurs états, le Super Tuesday existe depuis 1988 quand fut organisé la première primaire simultanée de plusieurs états du Sud. Ceci a pour avantage de non seulement médiatiser encore plus (s’il est besoin) cet événement mais aussi de donner une tendance claire et un favori à chaque camp à moins de dix mois de l’élection présidentielle. S’en suivent certes encore plusieurs primaires et votes dans de nombreux états, mais il devient dès lors difficile de revenir sur l’homme ou la femme de tête.

Le poids de l’histoire
En effet, les derniers Super Tuesdays ont tous ont vu virer en tête le futur candidat à la présidentielle de chaque parti respectif. Avec un grand nombre de délégués à distribuer et beaucoup candidats encore en lice, les vainqueurs ramassent gros. Et lors des votes suivants dans des états peu peuplés, le leader n’a plus qu’à dérouler. S’en suivent un mini super Tuesday (mi-mars) et les derniers états (avril-juin) avant les conventions nationales démocrates et républicaines (juillet) pour désigner le candidat officiel des deux partis.

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Ainsi, Bill Clinton (1992), George W. Bush (2000), Barack Obama (2008) et Donald Trump (2016) ont tous posé lors d’un Super Tueday les jalons de leurs victoires à la primaire mais aussi à la présidentielle qui suivait. Pour l’anecdote, rappelons qu’Hillary Clinton l’avait emporté face à Bernie Sanders en 2016, néanmoins pas de manière aussi significative que Donald Trump côté républicain (était-ce un présage ?).

Le poids des chiffres
Si en 2016, douze états représentants 18% des déléguées étaient en jeu lors du Super Tuesday, cette édition 2020 s’annonce encore plus importante et lourde de conséquences. Pas moins de 15 états (Alabama, Colorado, Minnesota, Utah, Massachussetts, Virginia…) totalisant plus de 30% des votes sont à distribuer. Il est vrai qu’avec plusieurs régions à grande densité de population, 1340 des 3979 délégués y seront distribués. Comme pour la présidentielle, plus un état est peuplé, plus il obtient de part de voix ( appelés délégués). Ceci est notamment le cas pour le Texas (228) et la Californie (415) nouvelle venue de ce super mardi cette année. Absente en 2016 avec une primaire en juin, ce n’est toutefois pas la première fois que la Californie y participe. En 2008 un Super Mega Tuesday avait réunis pas moins de la moitié des états.

Bernie Sanders, roi de la Californie ?
En choisissant de s’y greffer cette année, la Californie assumera non seulement un plus grand rôle dans cette élection, mais se posera aussi en faiseur de roi, au détriment du Texas. Après sa défaite face à Hillary Clinton en 2016, le Golden State va-t-il cette fois consacrer Bernie Sanders ? Rien n’est moins sûr, mais au vu des sondages, l’homme de tête après les 3 premiers états (Iowa, New Hampshire et Nevada), malgré une récente alerte cardiaque, semble de plus en plus inarrêtable. La descente aux enfers de Joe Biden couplée à la bataille du centre (avec Buttigieg et Klobuchar) lui offrent une voie royale. Sans oublier l’absence de la Californienne Kamala Harris qui a jeté l’éponge faute de moyens financiers, pendant qu’Elizabeth Warren (sa concurrente à gauche) continue de dégringoler.

man standing on lectern surrounded by people

Pas surprenant dans un état assez inégalitaire mais quelque peu étonnant dans la mesure où l’on attendait une course plus serrée. Notamment avec Buttigieg en défendeurs des droits LGBT et Biden pour la classe moyenne supérieure et des Afro-américains. A moins que Michael Bloomberg ne crée la surprise à coups de spots publicitaires et avec l’appui des latino-américains.

Un comté à surveiller de près : Orange County
Pour terminer, s’il y a bien un comté (province) à surveiller de près, il s’agit de l’Orange County situé au sud de Los Angeles et au nord de San Diego. Dans une région prospère avec un pouvoir d’achat supérieur à la moyenne, ce comté dont fait partie la ville d’Anaheim abrite toutefois également de nombreux étudiants et latino-américains.

Mickey Mouse Ferris wheel across river
La ville d’Anaheim et son célèbre parc

Souvent indicateurs de tendances par son homogénéité démocrate-républicaine, les résultats de cette région n’avaient pas trahi leur réputation en 2016. Une victoire éclatante de Trump à la primaire républicaine et une à l’arraché de Clinton face à Sanders. Hillary Clinton y gagnera au niveau présidentiel mais d’une courte tête, ce qui laissait augurer d’une fin tragique. Enfin, pour conclure, un petit mot sur Donald Trump qui pour une fois n’est pas parmi les acteurs principaux de ce acte. Bien qu’obligé de passer par des « pseudos primaires » sans réel adversaire, l’actuel président semble d’ores et déjà assuré d’être le représentant républicain en novembre 2020. Pour le plus grand bonheur ou malheur (c’est selon ou 50-50) des habitants d’Orange County.

Les dix raisons qui pousseraient Hillary Clinton à se présenter

Depuis novembre 2016 et sa défaite choc face à Donald Trump, Hillary Clinton était devenue discrète sur ses intentions de conquête du pouvoir. Mieux encore, l’ancienne sénatrice semblait s’être définitivement fait une raison sur ses envies présidentielles. Or, de plus en plus de folles rumeurs circulent sur un improbable retour. Alors, ira ou n’ira pas ?

Nous sommes le 8 novembre 2016 et ce que personne ne pensait possible (tout au moins en Europe) vient de se produire. Longtemps sous-estimé, l’improbable Donald Trump créait la surprise, au grand dam des médias et instituts de sondages. La stupeur et l’incompréhension du côté démocrate font face à la jubilation et le goût de revanche dans le camp républicain. Hillary Clinton, est-elle littéralement à terre, incrédule face à ce dénouement inattendu et ce scénario qu’elle n’avait certainement pas envisagé.

Ce n’est en effet, que près d’un jour plus tard qu’elle reconnaîtra sa défaite en public. Concédant la victoire à Trump certes, mais ne pouvant s’avouer vaincue face à son propre esprit. Elle mettra d’ailleurs plusieurs jours, plusieurs mois voire plusieurs années à s’en remettre et à l’accepter.
L’a-t-elle en fait réellement digérée ? On aurait eu tendance à répondre que oui au regard du début 2019 (annonçant qu’elle ne se présentera pas), mais revoilà l’ancienne Sénatrice de New York qui refait parler d’elle depuis quelques mois. Ne pouvant d’ailleurs “s’empêcher de se mêler de l’impeachment”. Alors, Hillary Clinton aurait-elle quelque chose derrière la tête ? Voici 10 raisons pourquoi les candidats (pour ne pas dire “ses adversaires”) à la primaire démocrate feraient bien de se méfier d’elle.

1. En promotion médiatique pour son livre
Sorti le 1er octobre, son livre the book of Gutsy Women (le livre des femmes courageuses) coécrit avec sa fille Chelsea a quelque peu coïncidé avec son retour sur la scène médiatique. Normal me direz-vous, surtout lorsque l’on fait la promotion de son ouvrage. Toutefois, pourquoi avoir choisi cette date-ci en plein débat démocrate, alors qu’elle aurait pu le sortir bien avant ou pour les fêtes de Noël ? En vérité, elle n’aurait pu faire mieux au niveau timing afin que l’on parle d’elle. Et aussi que l’on se rappelle d’elle. Assez en tous cas pour se faire inviter sur la plupart des plateaux de télévisions et remplir des salles de dédicace avec levée de fonds pour la fondation Clinton. Ce pourrait presque avoir l’air d’un début de campagne, mais cela ne l’est pas, restons sérieux.
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2. Omniprésence dans la campagne
On l’a soulevé lors du premier point, qui dit présence médiatique et shows télévisés, dit aussi questions politiques et par conséquence repositionnement dans une campagne démocrate à laquelle elle ne participe pas précisons-le. En effet, si elle était restée peu bavarde lors des premiers débats, Hillary Clinton ne se gêne plus pour donner son avis, attaquer et se faire interviewer. Cela a commencé par des affirmations et attaques peu justifiées contre la sénatrice de Hawaii et candidate à l’investiture démocrate Tulsi Gabbard. S’en est suivi des règlements de compte avec Bernie Sanders sur son faible soutien en 2016, puis des mots de compassion à Kamala Harris lorsque celle-ci s’est retirée de la course à la nomination. Tout ceci ne constitue bien sûr aucune preuve d’une éventuelle entrée en course, mais sa première présence en 20 ans dans le matinale radio de Howard Stern (la radio-matinale la plus écoutée à New York) a laissé songeur, tant elle faisait le show et souffler le chaud et le froid.

3. En tête des sondages
Lors d’un sondage réalisé en ligne par Harris Poll survey le 9 décembre dernier, Hillary Clinton figurait en tête des intentions de vote à la primaire démocrate. Devançant ainsi avec 21%, Joe Biden(20%) et Bernie Sanders (12%). Un très bon résultat pour quelqu’un qui n’est candidat à rien. Surtout que la femme de 72 ans s’est dit très flattée d’apprendre ces résultats tout en rappelant qu’elle n’est pas dans la course. Ou pas encore, diront les mauvaises langues. Quoi qu’il en soit, les sondages ne vous garantissent pas la victoire, et Hillary en sait quelque chose depuis 4 ans.

4. Son combat contre Trump n’est pas terminé
Si elle avait semblé avoir du mal à accepter d’être battue par Donald Trump (tout en reconnaissant sa défaite), leur haine réciproque à son paroxysme lors de la campagne 2016 n’a pas non plus semblé reculer d’un cran. Si les “lock her in” (jetez la en prison) ont quelques peu cessé lors des meetings de Donald Trump, “Crooked Hillary” (l’illégale) est bien encore présent dans la rhétorique trumpienne. Et la colère de Hillary également lorsque l’on regarde ses critiques et ses tweets envers l’actuel président. La plus belle passe d’armes pour les journalistes fut bien sûr celle du 8 octobre avec le locataire de la maison blanche poussant Hillary l’illégale à se représenter. Ce à quoi Clinton avait répondu : “Don’t tempt me. Do your job “. (Fais ton travail et ne me tente pas). Comme si elle prenait finalement plaisir à laisser planer le doute sur un remake de 2016 dont les médias raffoleraient.

5. Active dans le processus d’impeachment
Comme le racontait très bien un article du Temps, l’ancienne Sénatrice a toujours été impliquée d’une manière ou d’une autre dans les différents impeachments de l’histoire. Cette fois, elle semble jouer le rôle de celle qui veut savourer le goût de la vengeance, tout en s’immisçant dans les plans démocrates. En poussant ainsi Nancy Pelosi et les représentants de la chambre à aller de l’avant pour un vote en décembre, elle s’est sans conteste approprié un rôle dans une hypothétique chute du président. D’un autre côté, on ne peut pas s’enlever de l’esprit qu’elle tentait aussi par là de se blanchir des accusations du candidat Trump et de se refaire une image saine auprès des sympathisants démocrates. Peut-être un peu trop tard.

6. Énorme pression
Comme elle l’a avoué à la BBC en novembre, elle se dit (ou se croit) sous une énorme pression. Et à la question qui devait forcément venir, la réponse quant à sa candidature à la primaire démocrate se fait longue et peu précise. Se contenant de répondre dans un premier temps par un “non pas maintenant”, elle se sent obligée de rajouter : “I never say never”. Rajoutant qu’énormément de monde lui demande d’y aller (je suis sous une énorme pression de pleins de personnes). Mais qui sont ces gens ? Ses supporters, beaucoup de femmes et des associations seraient derrière elle.
Si cette sortie a fait beaucoup de bruit à l’étranger, elle n’a cependant pas tellement eu de crédit aux Etats-Unis, cette déclaration se faisant sur une radio étrangère et en pleine audition d’impeachment.

7. Elle n’a pas accepté sa défaite de 2016
Une autre raison pourquoi elle ne peut s’arrêter de penser à Trump et cette course à la maison blanche est peut-être qu’elle n’a finalement pas digéré sa défaite de 2016 face au milliardaire. Ou pour le moins seulement en public et non pour soi. Or soyons francs, si la campagne et le débat ont été tenus dans une ambiance exécrable voir immorale avec des coups bas de part et d’autres, Hillary Clinton a bien perdu sa présidentielle. Et elle a bien commis plusieurs erreurs stratégiques incroyables. Tout d’abord celle de rentrer dans la médiocrité et l’agressivité de Trump alors qu’elle aurait pu être bien supérieure. Puis, celle de considérer trop tôt comme acquis ces états dits “swings” comme l’Iowa et la Pennsylvanie. Elle n’a ainsi sans aucun doute pas passé assez de temps en fin de campagne dans ces états qu’elle finit par perdre. Constat semblable avec la Floride et l’électorat latino-américain qui lui a coûtèrent la présidentielle. Gageons qu’elle le rumine encore, bien qu’elle clame être fière d’avoir gagné le vote populaire…

8. Aucun candidat émergeant
Un autre élément qui pourrait lui laisser une porte d’entrée est le fait qu’aucun candidat des primaires ne sorte réellement du lot. Certes, il y a bien Joe Biden mais l’on sent sa candidature et sa personne fragile. Tous les autres semblent avoir un moment de gloire éphémère et ce début de primaire ressemble plus à une série éliminatoire qu’à une course à la candidature. Tout cela, l’ancienne Sénatrice l’a bien compris. Si Biden venait à faiblir ou pris dans une autre affaire (qui sait), Clinton sera là et n’hésitera pas à revenir. C’est d’ailleurs sa seule et unique chance de se présenter. Mais au fond, tous les démocrates le savent très bien.

9. Un parti et une primaire démocrate trop à gauche ?
Outre le fait qu’il n’y ait aucun candidat émergeant, le parti semble pencher trop à gauche. Hormis Joe Biden, tous semblent plutôt alignés sur la ligne radicale Sanders-Warren. Les plus au centre ? Kamala Harris, a explosé. Betto O’Rourke a abandonné. Cory Booker n’a pas décollé. Ainsi parmi les modérés, il ne reste guère que le jeune Pete Buttigieg, la peu médiatique Amy Klobuchar et depuis décembre le milliardaire Michael Bloomberg. Cette entrée tardive serait d’ailleurs un bon test pour Clinton afin de voir son impact sur la campagne. Sauf qu’aucun des sénateurs démocrates et encore moins ses hypothétiques rivaux ne veulent revoir l’habitante de New-York retenter sa chance. Ce serait d’ailleurs une erreur de sa part que de croire qu’elle est attendue à bras ouverts. Alors, tente-elle d’appréhender le terrain ?
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10. La cause des femmes
En filigrane de son livre avec Chelsea, la cause des femmes revient souvent également dans le parcours et la vie de l’habitante de Chappaqua. Et dire qu’elle aurait pu (ou dû) être la première femme présidente des Etats-Unis C’est bien ce qu’elle doit se dire en voyant maintenant Elizabteh Warren en position de tirer les marrons du feu. L’ancienne candidate à la maison blanche ne profiterait donc pas du mouvement pour les femmes en politique. Sa récente opération en chirurgie esthétique qui fit couler du bruit outre Atlantique en lien avec une candidature n’y changera d’ailleurs rien.

En conclusion, Hillary Clinton a dix raisons et mille et une autres de se présenter à l’investiture démocrate. Le fera-t-elle ? Nul ne le sait, mais plus le temps passe, plus cela semble irréaliste et démesuré. En effet, le premier vote aura lieu dès le 3 février en Iowa, suivi du crucial New Hampshire et de l’immense Californie en mars. A moins que l’habitante de Chappaqua que tout une région soutient le veuille vraiment ? Dans ce cas, une troisième défaite risquerait de faire d’elle une éternelle mauvaise perdante. Tout en divisant encore un peu plus l’Amérique, avec en cas d’investiture, un potentiel remake de 2016 plus qu’explosif. Avouons qu’elle n’en a ni l’envie ni l’intérêt. Alors Hillary, tu n’oseras point ?

 

Vous n’aimez pas le mois de Novembre ? Et si on vous faisait sortir de la grisaille à travers les traditions américaines

Après deux chroniques un peu plus axées sur la politique, laissons-donc Donald Trump, les démocrates et les républicains se battre entre eux pendant les midterms. Nous aurons largement le temps d’analyser et de commenter les résultats dans les semaines qui suivront. Aujourd’hui, à travers cet article quelque peu différent et décalé, plongez dans les festivités américaines ou offrez-vous un petit voyage virtuel dans le pays de George Washington.

C’est bien connu, après l’été et ses belles chaleurs arrive l’automne et ses belles couleurs de septembre et octobre. Mais ensuite, c’est le gris, le froid, la pluie, des journées très courtes avec le changement à l’heure d’hiver en supplément. Vous l’aurez compris, le mois de novembre ne semble à priori pas très festif. Cependant, détrompez-vous, nous allons tenter de vous démontrer le contraire en vous faisant voyager à travers quelques traditions américaines. De Halloween à Thanksgiving, en passant par le Black Friday, vous ne pourrez qu’approuver que certaines d’entres elles ont depuis longtemps largement franchi l’autre côté de l’Atlantique. Et vous comprendrez dans le dernier paragraphe pourquoi il vous faut remercier notre calendrier annuel.

 

Lancement des festivités avec Halloween et El dia de los Muertos
La fête originaire des îles Anglo-Celtes n’a plus besoin d’être présentée. Gagnant en popularité dans les années 1920-1930, Halloween est maintenant fêté par près de 70% de la population américaine dans la soirée du 31 octobre au 1er novembre. Avec ses célèbres citrouilles et autres lanternes, la tradition a maintenant également ses adeptes en Europe où des millions d’enfants partent à la chasse aux bonbons et bravent les premiers froids de l’hiver. Le lendemain de la récolte de sucreries, bienvenue en novembre.

Le 1er novembre est justement un jour férié dans les cantons catholiques suisses et en France avec la Toussaint que l’on retrouve sous le nom de “El dia de los Muertos” (le jour des morts en espagnol) aux Etats-Unis. Cette fête d’origine sud-américaine et mexicaine à la base, se fait petit à petit une place dans le pays de Washington avec les nombreux hispaniques et l’inscription au patrimoine culturel immatériel de l’humanité de l’Unesco. Offrandes de nourritures, costumes, décorations des tombes, défiles et spectacles se côtoient avec un temps pour le recueillement. Preuve de l’internationalisation de cette coutume avec le dernier James Bond sorti en 2015 (Spectre) qui en fait sa part belle dans la scène de lancement.

Un peu de politique ou de recueillement c’est selon
Nous avions tenté de laisser la politique de côté, mais les chaînes de télévisions et de news finissent par se lasser de Halloween et nous rattrapent le mardi suivant le premier lundi de novembre. Comme mentionné dans le dernier article (Midterms 2018: les Américains prêts à se mobiliser pour les élections de mi-mandat), les Américains se passionnent pour l’élection de leur congrès (tous les deux ans) ou de leur président (tous les quatre ans). Cette année, aucun répit avec Donald Trump en guerre contre l’immigration que l’on entend jusqu’en Europe.
Néanmoins, l’histoire fait des fois bien les choses, puisque le 11 novembre est le Veterans Day aux Etats-Unis. Cette journée commémorative en l’honneur des anciens combattants rassemble toute la population et est un jour férié officiel. Coïncidant avec le jour de l’Armistice de la première guerre mondiale, cette journée de recueillement a été insaturée en 1954 par le président Eisenhower. Composé de discours, défilés et rassemblements en l’honneur de tous les soldats ayant combattus (à ne pas confondre avec le Memorial Day au mois de mai), on remarque encore une fois ce jour-là que la place des vétérans est très importante dans la société américaine.
Thanksgiving suivi du très commercial Black Friday 
Plus on avance dans le mois de novembre, plus la période des fêtes avec le début des décorations de Noël arrive à grand pas. Aux Etats-Unis, il y a encore un jour très important avant la folie et la fête du mois de décembre: Thanksgiving. Jour d’action de grâce et de retrouvailles par excellence, cette fête célébrée le quatrième jeudi du mois de novembre est irremplaçable pour tout Américain. Les jours ou soirs précédents, tout le pays se déplace pour retourner dans sa famille et les routes, autoroutes, transports et aéroports sont bondés et les prix au plus haut. Finalement, une fois arrivés chez eux, le repas de Thanksgiving composé traditionnellement d’une dinde est partagé dans la convivialité et la reconnaissance.
Pour avoir été sur place, j’ai également pu constater que c’est peut-être aussi la période la plus solitaire pour les personnes sans familles et seules. Toutefois, les associations et organisations font un travail remarquable en offrant et servant des repas aux personnes seules et sans domicile fixe. De nombreux habitants en font leur mission de cette journée là.
A des années lumières de Thanksgiving se trouve le Black Friday. Le lendemain de la fête, des millions d’Américains se ruent dans les centres commerciaux et autres magasins pour acheter toutes sortes de produits et d’équipements à des prix soldés défiants toute concurrence. Avec l’avènement de l’e-commerce, Amazon et les autres plateformes concurrentes en ont fait un rendez-vous incontournable du mois de novembre. Si les commandes explosent sur le net, il n’est pas rare de voir encore des gens se battre dans les magasins pour acheter le dernier téléviseur ou la dernière tablette disponible à prix réduit. Et vous n’avez pas besoin de partir aux Etats-Unis pour cela, puisque la mode du Black Friday s’est plus que démocratisée en Europe et en Suisse. Alors si vous avez besoin d’un nouvel équipement de ski ou d’une nouvelle veste pour l’hiver, pensez y mais avec calme et raison.
Noël et ses téléfilms sortis tout droit de Hollywood vs le sport américain
Si le temps et le froid ne vous poussent aucunement à sortir de chez vous, soyez rassurés la télévision et l’industrie du cinéma s’occuperont de vous. Comme chaque année, les dizaines de films et téléfilms sur Noël passent en boucle sur les chaînes avec une multitude d’histoires à l’américaine. “Rendez-vous de Noël”, miracle et tragédies sont autant de comédies sorties tout droit des productions de Hollywood. Habituellement programmés dès novembre, ces films ont battu un record cette année en prévoyant le premier dès le début du mois d’octobre.

Enfin, il ne serait pas bon de rester inactif derrière les petits écrans. Bien que la grisaille persiste et que les stations de skis ne soient pas encore ouvertes, la période est propice aux patinoires, terrains de sports couverts voire extérieurs. Le sport américain tout entier est en pleine activité puisque la finale du championnat de Baseball (MLB) a lieu entre fin octobre et début novembre et que tous les autres sports sont en cours de saison. La NHL (hockey), la NBA (Basketball), la MLS (football ou soccer) et la NFL (football américain) offrent du beau spectacle dans les stades, à la télévision et pourraient vous tenter à effectuer un petit essai sportif. Vous l’aurez compris, le froid n’arrête pas les sportifs américains. Toutefois, il est vrai qu’il est plus facile et motivant de s’entraîner en Californie que dans la grisaille du Jura ou de Pittsburgh.

Des vacances sous soleil ou sous les lumières de l’Avent ?
Si vous êtes d’avis que le mois de novembre ne peut être festif et rempli de belles surprises, il vous reste encore l’option de voyager aux Etats-Unis. Certes, il vous faudra économiser un petit peu avant et ne pas tout dépenser pour Thanksgiving ou lors des soldes du Black Friday, mais si recherchez à tout prix le chaud et le soleil, la Californie et la Floride sauront vous accueillir à bras ouverts. Les températures sont encore dignes de la fin de l’été ou début de l’automne en Suisse et les prix et le nombre de touristes ont quelque peu diminués.
Pour ceux qui sont prêts à braver le froid, les villes situées sur la côte de l’Atlantique (dont la capitale et la ville de la statue de la liberté) offrent de magnifiques décorations et couleurs de Noël. Vous pourrez notamment participer à l’inauguration du sapin de Noël (Tree lighting day) le quatrième mercredi de novembre. Là aussi, les prix sont quelque peu plus abordables qu’en pleine saison touristique et que pendant les fêtes de fin d’année. Vous l’aurez deviné, ce petit voyage à travers les traditions et événements festifs du mois de novembre aux Etats- Unis était une manière de vous faire découvrir ou se rappeler l’influence qu’a pris ces dernières décennies le pays sur notre culture et commerce.
Néanmoins, si vous n’êtes pas encore convaincu des richesses du mois de novembre, un petit rappel historique ne vous fera aucun mal. Ainsi, jusque vers le 16ème siècle (avec l’utilisation du calendrier de la Rome antique), le mois de novembre était le dernier mois de l’année avec 61 jours. Ce n’est qu’en 1582 avec le passage au calendrier grégorien qui vit la création du mois de décembre que le mois de novembre fut raccourci à 30 jours. Alors, pas si long le mois de novembre ?

Midterms 2018: les Américains prêts à se mobiliser pour les élections de mi-mandat

Deux ans après la victoire surprise de Donald Trump, les Américains sont rappelés aux urnes pour les élections de mi-mandat appelées “midterm elections” aux Etats-Unis. Si cet exercice est un peu moins connu que la course à la maison blanche en Europe, il est également moins populaire en Amérique. Cette année semble toutefois être une exception, avec une participation qui s’annonce importante. La personne de Donald Trump n’est d’ailleurs certainement pas étrangère à tout cela. Petit tour d’horizon de l’humeur et des enjeux à quelques jours du vote.

Qu’on le soutienne ou qu’on le déteste ouvertement, le président américain Donald Trump a au moins le mérite de ne laisser personne indifférent. Pour lui, les midterms du 6 novembre prochain sont le premier grand test avant une éventuelle campagne pour sa réélection. Soit les républicains gardent le pouvoir au congrès et il pourra très certainement continuer à mener sa politique actuelle, soit les démocrates parviennent à renverser la table et une toute autre constellation politique se profilera à lui pour les deux dernières années de son mandat présidentiel.

Un renouvellement (partiel) du congrès chaque deux ans
Comme évoqué en préambule, le système électoral américain est ainsi fait, que ses concitoyens sont appelés chaque deux ans à renouveler leur congrès constitué de deux chambres. La chambre des représentants (House of Representatives, chambre basse) est complètement recomposée, alors que le Sénat (Senate, chambre haute) ne l’est qu’à un tiers puisque les sénateurs sont élus pour 6 ans. De ce fait, une nouvelle assemblée est à chaque fois élue soit lors de l’élection présidentielle, soit lors du scrutin de mi-mandat comme ce sera le cas le 6 novembre prochain. En résumé, l’élection du congrès a ainsi lieu chaque mardi suivant le premier lundi du mois de novembre des années paires.

Vous l’aurez compris, outre le renouvellement de l’assemblée, les midterms sont aussi une occasion pour les Américains d’approuver ou non la politique du gouvernement en place. Un air de “mini référendum présidentiel”, en quelque sorte. Il est d’ailleurs de coutume que le parti du président en place perde ce scrutin et qu’il doive plus ou moins gouverner avec un congrès moins favorable que lors de la première moitié de son mandat. Dans l’histoire, seuls Bill Clinton (1998) et George W. Bush (2002) sont parvenus à faire gagner leur camp lors de cette épreuve.

Une occasion en or pour les démocrates 
Avec un Donald Trump très populaire dans sa base mais tout aussi décrié par le reste de la population, les démocrates ont donc de très grandes chances de remporter une voire les deux chambres du congrès. Selon les dernières projections, ils devraient ainsi s’emparer de la chambre des représentants alors que leur probabilité de remporter le Sénat paraît beaucoup plus incertaine qu’il y a six mois. En cause, quelques succès “passagers” de Trump sur la scène internationale, et les accusations finalement sans conséquences prononcées contre le nouveau juge fédéral Brett Kavanaugh qui ont eu le mérite de regonfler et mobiliser la base la plus solide et conservatrice de l’électorat républicain. Dans ces conditions, le parti de Barack Obama semble capable de gommer les 23 sièges de différence à la chambre des représentants. Cependant, au Sénat avec 26 sièges à gagner dont 24 remis en jeu (contre 11 à défendre mais 8 seulement à conserver pour les républicains) la tâche s’annonce très ardue et sera certainement déterminée par la participation du jour.

Les artistes se mobilisent pour les inscriptions sur les listes électorales: Taylor Swift vs Kanye West
La participation, parlons-en. L’une des excuses des démocrates pour la défaite d’Hillary Clinton à la présidentielle était le manque de moyen pour se déplacer le jour du vote. Cette fois-ci, plusieurs artistes ont donné de la voix pour appeler les américains à se mobiliser. Phénomène très ordinaire pour l’élection présidentielle, cette incitation au vote l’est moins pour des midterms. Ainsi, Taylor Swift a ouvertement demandé à ses “followers” d’aller voter, et pour le camp démocrate si possible. Kanye West a lui préféré s’offrir un mono-dialogue incroyable avec Donald Trump. Quoi qu’il en soit, les résultats sont là, avec plus de 170’000 nouveaux inscrits (en 4 jours) suite aux posts de Taylor Swift, beaucoup en comparaison des 70’000 sur tout le mois d’août. Ses fans étant plutôt jeunes et ayant tendance à être contre Donald Trump, cela laisse présager une course serrée le 6 novembre prochain. Reste encore à voir la mobilisation des 45-75 ans qui semblent dans leur majorité pencher très légèrement en faveur du parti du président pour le vote au Sénat.
La bataille du Texas et les county de Californie
Comme mentionné plus haut, la voie des démocrates pour récupérer la majorité aux deux chambres passe par des succès voire des exploits dans quelques états stratégiques. Ainsi, qui aurait cru voici encore deux ans que le Texas, terre républicaine, patrie de la famille Bush et base solide pour Donald Trump pourrait vaciller en mains démocrates? Le sénateur Ted Cruz tente en tous les cas de sauver sa tête face au challenger Beto O’Rourke. Le président en personne a appuyé la candidature de Cruz après l’avoir pourtant personnellement attaqué à maintes reprises lors de la présidentielle. Preuve que l’heure est à la vigilance du côté d’Austin.
Du côté de la chambre des représentants, l’attention se porte vers la Californie avec plusieurs comtés ( county en anglais) à tendance républicaine qui vont très certainement passer chez les démocrates. L’un des meilleurs exemples est celui d’Orange County, une région riche et privilégiée située entre Los Angeles et San Diego (voir aussi l’article sur la ville d’Irvine).
Cette enclave républicaine au pays des démocrates semble lassée par son représentant de la ligne pro-Trump et tout porte à croire que le modéré Harley Rouda remportera la partie. Un professeur de l’Université de Califonria se réclamant des républicains confiait d’ailleurs: ” Je suis républicain, mais rien ne m’oblige cette fois-ci à voter pour eux. Cette ligne n’est pas celle historiquement défendue ici. Je voterai pour l’autre candidat”. En d’autres termes, il votera démocrate. D’autres sons de cloches auprès de femmes blanches de la communauté de Newport Beach laissent penser que le candidat démocrate est plus proche des vraies valeurs républicaines notamment sur l’économie et le libéralisme. Elles aussi miseront sur lui pour sortir de la ligne trumpiste. Ces cas isolés mais assez nombreux pour pouvoir faire pencher la balance feront-ils le jeu des démocrates ? On ne demande qu’à voir.
La baie de Newport Beach (Orange County, California)

 

Trump se posera en vainqueur

En conclusion et en attendant la décision des Américains, l’ampleur de la participation devrait être le juge de paix. Les derniers midterms de 2014 avaient vu 36% de participation (dans la moyenne basse) contre près de 60% pour la présidentielle de 2016. Nous devrions pour 2018 être très certainement au-dessus de 45% soit une vraie prouesse pour des élections de mi-mandats américaines. Une autre donnée cruciale sera la réaction des démocrates en cas de victoire. Iront-ils jusqu’à tenter de voter l’impeachment contre Donald Trump ou attendront-ils l’heure de la présidentielle comme Joe Biden, l’ancien vice-président de Barack Obama, le conseille. Tout dépendra de la marge de manœuvre et des rapports de force des futurs candidats à la primaire. Si l’aile gauche emmenée par Bernie Sanders et Elizabeth Warren sort renforcée, l’impeachment est probable. Si, par contre, les modérés comme le Texan O’Rourke et la jeune Californienne Kamala Harris à qui l’on prédit un grand destin prennent le pouvoir, ils devraient normalement laisser le président terminer son mandat pour mieux attaquer ensuite

Une seule chose paraît toutefois certaine. Donald Trump maniera la victoire ou la défaite avec opportunisme comme il sait le faire. Si les républicains gardent leur majorité, il  aura la voie libre et se posera en grand vainqueur et sauveur de la nation. Il n’aura ainsi plus qu’à lancer sa campagne pour 2020 assortie d’un “keep America Great again”. Si les démocrates gagnent à une courte majorité, il se présentera en grand rassembleur et “roi du deal” comme il se vend si bien. Et non content de pouvoir nommer de nouveaux juges conservateurs à la cour suprême, il utilisera cet argument et ses promesses électorales tenues lors de la première partie de son mandat pour se tourner vers 2020.

Pourquoi Donald Trump est-il en passe de réussir son pari

Après plus d’un an et demi de pouvoir et à quelques mois des élections de mi-mandat prévues en novembre prochain, Donald Trump semble plus solidement que jamais installé au poste de « commander in chief» des Etats-Unis. Tentative d’explications sur la base de mon vécu américain.

On le dit détesté, acculé et mis sous pression par ses nombreuses affaires. Mais cette vision d’un Donald Trump proche de la destitution, c’est-à-dire de « l’impeachment » à l’américaine est loin d’être une réalité. Le fait qu’il soit critiqué, inaudible, insupportable et fortement remis en cause par la plupart des observateurs et politiques internationaux est un fait. De là à ce que ceci représente une réelle menace pour le président américain, il y a un fossé (ou une frontière lui qui aime tant ce terme) que l’on ne franchira pas.
Ainsi l’espoir de voir l’homme de la maison blanche éjecté du pouvoir au vu de son impopularité et mensonges semble plus tenir du doux rêve des Européens et des élus démocrates que d’une véritable réalité. Ce qui est vrai d’un côté de l’Atlantique, n’est pas forcément vrai de l’autre côté de celui-ci. Et quoi qu’une bonne partie de l’élite mondiale se dise qu’au vu de ses nombreux tweets insensés l’imperturbable septuagénaire va finir par être lâché par ses électeurs, rien n’y fait.

Une cote de popularité au sommet
Oui, vous l’aurez compris, Donald Trump n’est pas seulement au sommet de son art, il est également au sommet de sa popularité aux Etats-Unis. En effet, avec près de 45% d’opinions favorables, l’homme le plus puissant du pays a encore augmenté sa cote au retour de son voyage d’Europe en juillet dernier. Aussi improbable que cela puisse paraître, ses violentes piques contre Angela Merkel, l’immigration européenne ou l’OTAN ont été plus que bien accueillies au sein de l’électorat républicain et dans une moindre mesure dans par les Américains.

Un des nombreux Tweet de Donald Trump lors de son voyage en Europe

Si un tweet comme celui-ci horrifie les politiques et nombre de personnes en Europe, le but et l’objectif de Donald Trump est à chaque fois parfaitement atteint. Non seulement, il met au défi les Européens en les questionnant sur leur rôle, mais il s’attire également toute la sympathie de nombre ses des électeurs.  Et pas seulement de ses électeurs, mais de bon nombre de personnes qui pensent que les Etats-Unis payent beaucoup trop pour le confort et la sécurité de l’Europe. Au final, non seulement sa base dure mais aussi une partie élargie de son électorat lui pardonne ses sorties un peu trop « osées » ou « ses frasques et tweets trop poussifs ». Il faut le savoir, en Amérique c’est « business first» comme me l’expliquait une famille américaine lors du dernier memorial day.

Tous les moyens sont bons pour rendre l’Amérique great again
Si nous ne pardonnons pas ces excès et cette politique dangereuse pour la stabilité et l’économie mondiale, certains républicains applaudissent. Comme ils l’ont fait lorsque Trump va rendre visite à des sinistrés avec un drapeau étoilé ou du Texas. L’essentiel pour eux est là, lorsque chez nous il est ailleurs. Sortie de l’accord du nucléaire iranien, taxes et tarifs sur l’acier et l’aluminium européen et chinois, menaces ou sorties de l’accord de Paris et de l’UNESCO, tout passe et tout est justifiable. Au nom de la grandeur et de la santé de l’économie américaine. Certains Américains m’avouaient d’ailleurs que si c’est les conditions à payer pour que la croissance et l’emploi soient au rendez-vous, c’est une solution comme une autre.

Comme le dit si justement Romain Huret, spécialiste de l’histoire des Etats-Unis dans une interview à la TV belge RTBF,  Trump a promis de redonner du travail aux Américains, par tous les moyens possibles. Que ce soit par du protectionnisme, les menaces ou les industries polluantes telles que le charbonne et le pétrole :
« Romain Huret : Ce qui est intéressant, c’est la solidité de la base Trump. Son électorat ne regrette pas son vote et lui pardonne ses excès de langage. Les bons résultats du chômage l’aideront à démontrer que cette stratégie fonctionne, bien qu’elle puisse heurter certaines élites. »

L’économie et le dollar au plus haut
Lorsque j’ai entendu cette interview de cet historien respecté, j’ai immédiatement su et reconnu qu’il avait totalement raison. Ayant eu la chance de pouvoir cohabiter avec des électeurs « Trumpistes », leur discours était à tout point similaire. Et si finalement ils avaient raison ? La croissance est à un chiffre record de 4.1%, alors qu’elle stagne autour des 0.5% au mieux en Europe. Le dollar est au plus haut depuis longtemps. Et le taux de chômage est inférieur à 4%, ce dont seuls les pays comme la Suisse peuvent encore péniblement rêver.

Toutefois, il faut aussi se rendre compte que l’homme de la maison blanche a pris beaucoup de risques. Une éventuelle guerre commerciale avec la Chine, une crise boursière ou plusieurs événements d’insécurité tels que des attentats pourraient mettre à mal cette réussite insolente. C’est ce que me disait une de mes professeures ouvertement démocrate :”les Américains ne se rendent pas encore compte qu’il joue avec eux. En cas de grosse catastrophe, je doute que le pays qui est maintenant plus divisé que jamais ne se relève aussi facilement. Trump n’aura plus d’alliés et les gens seront montés les uns contre les autres.”

Des élections de mi-mandat décisives
Alors Trump est-il parti pour rester ? Son « make America great again » va-t-il se transformer en « keep America great again»? Et si c’était la meilleure solution pour le pays ?
Il est beaucoup trop tôt pour répondre à toutes ces questions, mais une partie des réponses dépendra de la capacité du parti républicain à maintenir ou non sa suprématie sur les trois pouvoirs que sont la chambre des représentants, le Sénat et la Présidence. Sans oublier la Cour Suprême qui valide les décrets parfois plus que contestables comme celui sur les familles immigrées séparées de leurs enfants.

Mais pour cela, Donald Trump a son arme secrète: son vice-président. Le plus que conservateur et très religieux Mike Pence. Proche de la base conservatrice, il permet de gommer les lacunes et excès du président comme lorsque celui-ci se prend à vouloir limiter le port d’armes après une fusillade dans une école. Impensable pour le parti du lobby des armes, mais parce que c’est Donald Trump il peut se permettre presque tout.
Un premier combat a d’ailleurs été remporté par le parti de Paul Ryan et Mike Pence, une courte victoire dans une élection anticipée dans le fief de l’Ohio. Sera-ce suffisant en novembre ? On en doute, avec plusieurs sondages qui prédisent une marée bleue démocrate. Mais les sondages sont les sondages, Hillary Clinton peut en témoigner. D’autant plus que le président saura à nouveau jouer sur le rejet des élites et des médias qui ne cessent de mentir selon lui.

Un des tweets dont l’homme de la maison blanche raffole.

Et il ressortira à coup sûr toutes les promesses tenues pendant la première partie de son mandat. Sur ce point de vue, il a parfaitement raison et sera difficilement attaquable. Il n’y a guère que le mur au Mexique qui ne soit encore officiellement prêt à être construit. Mais ce n’est pas un argument dont les démocrates useront.

La victoire ou le grand déballage
Quoi qu’il en soit, le camp opposé au président tentera d’utiliser les supports de l’ancien homme fort Barack Obama ou autres LeBron James avec parcimonie cette fois-ci. En cas de victoire démocrate, il se pourrait certes que toutes les conditions soient réunies pour un lancement de procédure d’impeachment ou pour un début du grand déballage avec les histoires d’ingérences russes et de démissions au FBI.
Mais dans le cas contraire, et au grand désarroi des Européens pourrait-on presque dire, la machine Trump ne sera pas qu’un événement éphémère et aura de très grands risques de se prolonger. Au grand bonheur du mari de Melania Trump qui ne manquera pas de s’attribuer cette victoire sur Twitter et dans les médias. Alors, vous en reprendrez bien pour quatre ou six ans ou doit-on appeler Madame Obama ?