Le rôle majeur des communes dans l’incitation à réduire les déchets

Une fois que j’ai mis mon sac à ordures dans la benne, qui s’en occupe ? Ce sont bien sûr les services de la commune où j’habite. Selon les communes, différents systèmes ont été adoptés pour gérer la montagne de déchets produite par ses habitants. Certains sont efficaces, d’autres vont dans le mur. L’action de citoyens engagés est alors indispensable. Revue non exhaustive.

Petit rappel: en Suisse, chaque habitant produit en moyenne 702 kg de déchets, dont une moitié est incinérée et l’autre moitié part dans des filières dites de “recyclage”. La Suisse figure au palmarès des pays les plus producteurs en matière de déchets. Mais c’est aussi un pays où on a l’illusion d’être de bons élèves, car “on trie et on recycle” beaucoup.

Le tri, c’est bien. Mais ce n’est qu’un début de réponse au problème des déchets.

Depuis 2016, l’ordonnance sur les déchets révisée est entrée en vigueur. Son titre complet est “Ordonnance sur la limitation et l’élimination des déchets (OLED)”. Bien souvent, on ne retient que le mot “élimination”, et on oublie que le premier but est la “limitation”, donc la réduction des déchets.

C’est là que le rôle des communes est primordial. Certes, elles doivent exécuter les prescriptions fédérales et cantonales. Et notamment elles doivent couvrir les frais qu’occasionnent la gestion et l’élimination des déchets avec des taxes, selon le principe du pollueur-payeur inscrit dans la loi fédérale sur la protection de l’environnement (LPE, art. 2). Pour cela, elles adoptent des règlements sur diverses taxes.

Grâce à un arrêt du Tribunal fédéral contre la commune de Romanel-sur-Lausanne et son règlement sur la gestion des déchets en 2011, les communes savent désormais comment faire. Elles doivent respecter les deux objectifs majeurs voulus par le législateur, qui sont :

  1. le principe incitatif : chacun et chacune doit être amené à prendre conscience du coût que représente l’élimination des déchets et à modifier son comportement vers un meilleur respect de l’environnement. Ce principe vise clairement une réduction de la production de déchets.
  2. le principe fiscal : une taxe causale permet de financer l’élimination des déchets indépendamment des aléas de la conjoncture et de l’évolution des rentrées fiscales.

Certaines communes ont compris le but premier – la réduction, quand d’autres développent en priorité le second – la fiscalité. Elles sont quand même obligées de conserver l’incitatif, mais il est parfois réduit à sa portion congrue.

Trois communes engagées dans le premier but de l’OLED – la réduction

En Suisse, la prise de conscience est plutôt tardive et très timide. En Suisse romande, seules trois commune ont misé sur une politique encourageant clairement la réduction des déchets. Carouge dans le canton de Genève veut devenir la première ville de Suisse Zéro Déchet. L’objectif concret, plus modeste et sans doute plus réaliste, est de viser une réduction des déchets incinérés de 30% en trois ans. Une équipe de plusieurs personnes, dont une ambassadrice ZeroWaste Switzerland, organisent une série d’événements (ateliers, rallyes, démonstrations…) chaque mois pour montrer aux Carougeois-es comment ils et elles peuvent agir concrètement et faire maigrir leurs poubelles.

Renens dans le canton de Vaud, est aussi membre collectif de l’association ZeroWaste Switzerland. Elle mise sur la sensibilisation et l’information de sa population. Elle a nommé des “Ambassadeurs du tri”, cinq (et bientôt sept) citoyens ordinaires qui se chargent de sensibiliser leurs concitoyens, en dehors de leurs heures de travail. La commune impose 4 sortes de container aux habitations de plus de deux logements: pour les ordures, pour le papier-carton, pour le verre et pour les végétaux et aliments. Renens mise sur une augmentation du recyclage pour diminuer d’autant ce qui est incinéré. Ce n’est pas la panacée, tant il est vrai que le recyclage consomme beaucoup de ressources (transports, énergie, eau…) et que très peu de matières sont véritablement réutilisables à l’infini (verre, métal), mais c’est déjà un bon début.

Récemment, le journal Le Temps a rapporté la mésaventure de deux femmes nouvellement installées à Fully en Valais, commune qui est aussi membre collectif de ZeroWaste Switzerland. Elles ont reçu une amende salée (300 francs) pour avoir laissé un carton à côté de la benne à papier. Mal leur en a pris: la commune a décidé de surveiller ses “Ecopoints” par caméra de surveillance. Car c’est un fait: l’incivilité en matière de déchets gangrène toutes les communes du pays sans exceptions.

Celles qui s’éveillent, celles qui n’ont rien compris

Si quelques communes commencent tout juste à bouger dans la bonne direction, l’immense majorité en reste au statu quo. Et certaines communes vont droit dans le mur en n’agissant que sur le deuxième principe de l’OLED et de la LPE: celui de la fiscalité.

C’est ainsi le cas de la commune Valbroye, dans le nord du canton de Vaud, dont le législatif a décidé dès le 1er janvier de rendre ses bennes compactantes plus attractives en réduisant le prix du kilo qu’on y jette de 30% (passant de 50 à 35 centimes). La commune avait pris il y a quelques années la bonne décision de troquer la taxe au sac (au volume) par une taxe au poids, ce qui était une chose logique quand on sait que l’incinération est facturée à la tonne, et non pas au volume. Avec cette baisse de tarif, l’incitation à réduire les déchets est certes toujours présente, mais son impact est réduit, ce qui est un non-sens si on comprend correctement les principes visés par le législateur.

Il est vrai que la commune compte encore quelques agriculteurs, dont les intrants pour leurs cultures et les aliments pour leur bétail sont emballés dans des grands sacs en plastique. Les éliminer leur revient cher, à défaut de pouvoir les renvoyer aux fabricants.

Pour couvrir le manque à gagner, la commune de Valbroye fait passer à la caisse, non plus seulement les ménages de plus de deux personnes, mais tous les adultes dès l’âge de 20 ans. Et comme ce n’est pas assez pour couvrir les frais de fonctionnement des bennes compactantes et de la déchetterie, une nouvelle taxe intitulé “forfait annuel solidaire” (!) de 28 francs par adulte est instaurée. Au final, une famille de 4 personnes avec deux enfants mineurs payera des taxes augmentées de 41,5%. Et si ces deux enfants ont le malheur d’étudier au delà de leur vingtième année (et de ne pas être financièrement indépendants), les taxes payées par cette même famille passeront de 130 à 368 francs, soit une augmentation de 183%. Ces familles trouveront la pilule bien amère, après avoir déjà passé à la caisse en raison de l’augmentation massive des primes pour la caisse maladie de leurs enfants devenus adultes.

Actions citoyennes requises en amont

Face à l’incapacité de leurs élu-e-s à agir dans le bon sens, il reste à la population l’alternative de passer à l’action, et d’agir en amont.

Il faut mentionner les actions lancées par des ambassadeurs de ZeroWaste Switzerland, comme par exemple le “Défi Familles Zéro Déchet” au Val-de-Ruz, dans le canton de Neuchâtel. Pendant un an, l’association ZeroWaste Switzerland, soutenue par ses partenaires Le Groupe des Verts du Val-de-Ruz et VADEC SA, accompagne gratuitement les familles qui souhaitent se lancer dans l’aventure Zéro Déchet. Le défi a débuté officiellement le 30 janvier dernier.

Cette action fait écho à ce que réalise la ville de Roubaix en France, qui coache chaque année 100 familles depuis 2015.  Le but des autorités de Roubaix est évidemment la réduction des déchets, mais c’est aussi clairement pour redonner du pouvoir d’achat aux familles. Car qui en doute encore? Apprendre à réduire ses déchets, de ne plus faire tous ses achats en supermarché, à miser sur le “fait-maison”, cela conduit à faire de belles économies!

La motivation des 46’000 habitants de Capannori (Province de Luca, Italie) était toute autre: on ne voulait pas de la construction d’une usine d’incinération. Alors les habitants ont décidé de devenir la première ville à ne plus produire de déchet d’ici à 2020. C’est la première ville d’Europe à s’être fixée un objectif aussi drastique et elle fait aujourd’hui référence. Le rapport du réseau ZeroWaste Europe peut être téléchargé en différentes langues ici.

L’exemple de Capannori pourrait inspirer de nombreuses communes, dont celle de Valbroye. En effet, la détermination des autorités ont fait plié le producteur des cafés Lavazza: depuis mars 2015, le café est disponible en “pads” biodégradables, et plus en capsules composites justes bonnes à être incinérées. Cela a pris quatre ans de dialogue et de collaboration avec le Zero Waste Research Center. Et il est vrai que la concurrence propose déjà de tels pads à jeter au compost, labellisé E.S.E (pour Easy Serving Espresso). Plusieurs marques de café ont rejoint le consortium depuis.

Voilà un exemple inspirant: les autorités des communes rurales et agricoles pourraient contacter les fabricants de produits pour l’agriculture et négocier avec eux le passage à un système de caisses solides réutilisables, sur le modèle des Dispobox de La Poste. On éviterait des tonnes de sacs plastiques à éliminer chaque année.

Le point de bascule n’est pas aussi élevé qu’on croît!

Est-ce que ces initiatives ne seraient que des gouttes d’eau qui ne servent à rien? En référence à l’histoire du colibri chère à Pierre Rabhi, sommes-nous tous des colibris un peu stupides, qui certes font leur part en amenant une goutte d’eau à la fois sur le brasier de la forêt, mais n’arriveront jamais à l’éteindre ? A partir de quand le changement intervient ?

Un récent article paru dans le journal Le Temps indique la réponse: sur une ville de 10’000 habitants, il suffit que 250 “innovateurs marginaux” s’engagent et qu’ils soient soutenus activement par 1350 personnes pour que le changement se propage dans la population comme un virus, selon les mots de Malcolm Gladwell, cité dans l’article. Il s’agit donc de convaincre seulement 16% de la population de changer ses habitudes pour inverser une tendance. C’est peu! Ce chiffre devrait encourager les milliers de personnes acquises à une consommation raisonnable à en convaincre d’autres.

Pour (se) convaincre, rien de tel que d’aller au cinéma!

Le film “Demain” en a réveillé plus d’un! Plus d’un million de personnes ont compris dès la fin de la projection qu’elles pouvaient vraiment agir concrètement et que la somme des petites actions était à l’origine du changement à venir.

Le Festival du Film Vert vise la même chose! Il démarre le 1er mars dans une quarantaine de villes suisses, jusqu’à mi avril . Des dizaines de films, dont “Demain Genève” et “Fenêtre sur déchets“, sont proposés. A l’issue de certaines projections, des discussions seront organisées avec la présence de représentantes de l’association ZeroWaste Switzerland.

Venez vous faire une toile et emmenez-y vos amis!

Et peut-être que vous aussi, vous allez rejoindre la petite cohorte des “innovateurs marginaux” et devenir partie prenante du changement nécessaire vers un avenir durable. C’est le meilleur que je vous souhaite!

Comment l’homo-consommatus est devenu un être fractionné

La segmentation est une technique marketing bien connue… et très aliénante. On ne va pas vendre du vernis à ongle à une mécanicienne sur auto (quoique…!) ou un anti-histaminique à quelqu’un en pleine forme. Pour vendre, il est nécessaire d’adapter son discours à son public, pour mieux l’atteindre. Le principe est simple à comprendre. Là où le bât blesse, c’est quand la segmentation conduit à la fragmentation de tout et de tous, à l’infini. A contrario, le mode de vie qui vise à réduire ses déchets passe automatiquement par un exercice permanent de simplification quant à la façon de consommer. En soi, le mode de vie Zero Waste s’oppose à la fragmentation et engendre une réunification de l’homo/femina consommatus (ou homo-femina-economicus).

La segmentation du marché, cela s’applique à deux concepts: diviser le marché et ses consommateurs en segments, afin de mieux définir le public auquel on destine un produit et ainsi, affiner sa façon de s’adresser à lui afin qu’il se sente concerné… et achète le produit en question. Le second concept consiste à diviser une catégorie de produits (prenons l’exemple d’une crème cosmétique pour la peau) en sous-groupes spécifiques (crème pour les mains, crème pour le corps, etc.).

L’une comme l’autre sont problématiques. Voyons pourquoi. (suite…)

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Emballages, justifications et communicants

Pas une entreprise d’envergure qui n’aie pas son équipe de communicants! Comme pour les pommes bio, ils (et elles) nous emballent avec leurs discours et leurs justifications. Petites omissions, arguments douteux, tout est permis pour vendre. Y compris de raconter des salades…

La stratégie commerciale ne connaît qu’une logique: celle de vendre toujours plus. Sans respecter aucune éthique, aucune autre valeur que celle qui s’inscrit en noir avec de nombreux zéros au bilan. Cela vaut aussi quand la clientèle devient regardante sur la qualité, la provenance et le mode de production des denrées qu’elle achète. A ce moment-là, les grands distributeurs ne s’en sortent qu’en engageant une flopée de communicants très doués.

C’est le cas de nos deux géants orange du duopôle “Migroop”. Les deux ont senti, puis suivi la tendance avec les produits bio. Avec grand succès. Les deux proposent une gamme de produits estampillés Bio Suisse pour l’un (le bourgeon) et Migros Bio pour l’autre. Chacun produit des lignes de produits bio “maison”: Alnatura pour l’un, Oecoplan, Naturaline pour l’autre.

D’autres tendances ont été récupérées: le très bon marché “générique”, les produits vegan, etc. Récupérer les tendances du moment et proposer des produits qui y répondent, ce n’est rien d’autre que de la segmentation de marché. L’objectif général est d’occuper le terrain et de conserver sa clientèle qui serait tentée d’aller voir ailleurs.

Labels: en veux-tu? en voilà!

Les attentes de la clientèle sont très diverses et souvent s’opposent. Certains ne veulent que du bon marché, sans aucune considération sur la qualité ou la provenance des aliments. D’autres, et ils sont toujours plus nombreux, ont d’autres exigences. Ils veulent des produits de qualité, issu de l’agriculture locale, durable, voire bio. Ils veulent du bon et du bien. Voici venu le temps des labels et des certifications. On les voit fleurir comme les pâquerettes au printemps. Ils sont si nombreux qu’il faut un guide pour savoir ce qu’ils recouvrent (ouf, la FRC en propose un!).

Que ces labels existent, c’est une bonne chose! Mais la démarche des grands distributeurs ne doit tromper personne. Seule la logique du marché et la volonté de vendre toujours plus sont à l’origine de toutes leurs actions. En soi, rien de plus normal pour un commerçant, me direz-vous. Juste! Sauf quand le dit-commerçant commence à surfer sur les valeurs qui sous-tendent les attentes de leurs clients et à en jouer. Sauf quand il mène sa clientèle en bateau. Il y a alors un décalage entre le discours et les faits qui est très mal perçu par le public.

Là où le bât blesse douloureusement, c’est quand l’appât du gain prime sur les considérations éthiques, sociales et/ou environnementales. Des considérations que l’on peut croire partagées par l’enseigne, qui les brandit à tout va dans son marketing. Ce qui fait que sous le même toit, on trouve des fruits et des légumes bio, des produits labellisés “Fair trade” (une garantie que les producteurs et les travailleurs sont correctement payés et traités), “Slow Food” (garantie d’un produit authentique, produit en respectant une longue tradition, avec du goût) ou encore “De la région” (pour promouvoir les produits locaux), ou estampillés “Pro Montagna” (pour permettre le maintien d’une agriculture de montagne). Et sous le même toit, on trouve aussi le pire, comme les fraises espagnoles en janvier (voir plus bas), les poires d’Afrique du Sud, le boeuf d’Amérique du Sud…

En résumé, nos grands distributeurs “mangent à tous les râteliers”, pour autant que cela leur rapporte. Cela ne les choque pas de proposer – à quelques semaines d’intervalle – des asperges du Mexique ou du Pérou importées en avion, et juste après des asperges bio du Valais.

Les fraises du viol

Prenons les fraises, celles qui nous viennent d’Espagne dès le mois de janvier, qui sont grosses et rouges, dures comme du carton et n’ont aucun parfum et aucun goût. C’est l’exemple le plus criant et le plus scandaleux. Je ne critique pas le choix de certains de mes concitoyens et concitoyennes à acheter ces fruits qui n’ont que l’apparence de fraises: après tout, libre à chacun-e de dépenser son argent pour des produits n’ayant aucun intérêt gustatif. C’est ailleurs que mon regard et mon courroux se portent.

Non, ce ne sont pas les clients qui veulent manger des fraises en hiver, aux souhaits desquels les commerçants seraient “obligés” de répondre. Il n’y a jamais eu de pétition en ce sens à ce que je sache! Ces fraises ont été importées dans le seul but de faire du bénéfice, comme pour n’importe quel autre produit.

Dans le cas des fraises, cette attitude est détestable et en complète contradiction avec l’adoption de labels bio, fairtrade et j’en passe. Les conditions de travail et de vie de ces esclaves modernes venus d’Afrique du nord et des pays de l’Est à Huelva pour récolter nos légumes et nos fruits sont connues depuis longtemps, l’émission “A Bon Entendeur” s’en était fait l’écho il y a déjà une quinzaine d’années (émission de 2004, “La honte en barquette“, émission de 2012 “Fraise espagnole: la pas belle de Cadix“).

A ce premier scandale s’est ajouté il y a peu celui du viol subi par les femmes exploitées à récolter les fraises, comme cette enquête de Correctiv (une agence allemande d’investigation à but non lucratif) le révèle. Un calvaire quotidien, une violence insupportable imposée pour quelques euros mensuels de “salaire”, avec la menace d’un renvoi dans le pays d’origne si quelqu’un ose parler. Ce sont les fruits de cette situation insupportable que nous proposent nos supermarchés. C’est à cela que nos importations à bas prix contribuent.

Les hashtags “me too” et “balance ton porc” ne seraient-il bons que pour les stars de cinéma ? Qui se soucie de ces femmes algériennes, marocaines, roumaines qui cueillent ces fraises ? Si Coop, Migros et  autres Lidl et Aldi en proposent dès le mois de janvier, alors importer de telles fraises devient un acte coupable car complice de ces trafiquants d’êtres humains.

“Le bio doit être emballé, c’est une exigence.” Faux!

Revenons aux emballages inutiles, tout le monde peut constater que légumes et des fruits bio des supermarchés sont remplis d’emballages: plastiques, filets, cartons, rien ou presque n’est disponible en vrac sans suremballage.

Les légumes bio sont emballés de plastique, les non bios sont vendus tout nus (Migros)
Situation identique à la Coop: le bio est suremballé de plastique

Si on en croît les communicants bien rôdés, l’emballage serait une exigence du Label Bio Suisse, comme l’écrit Coop dans un article paru sur sa page Facebook intitulé “Le développement durable au quotidien” (!). Comme à plusieurs reprises, ma confiance a été trahie par les grandes enseignes, j’aime aller voir par moi-même. J’ai en effet des doutes, car les petits commerces bio n’emballent pas leur marchandise. Si c’était une exigence de Bio Suisse, alors tout serait emballé partout, dans toutes les sortes de magasin vendant du bio certifié.

Sur le site de www.biosuisse.ch, on trouve facilement le cahier de charge et réglement imposés au commerce. Qu’y lit-t-on ? Il y a justement un chapitre qui traite de séparation et d’emballage. (c’est moi qui souligne)

“Transformation

Les entreprises qui travaillent aussi bien avec des matières premières et des produits Bourgeon qu’avec des produits bio CH, bio UE, de qualité équivalente ou non biologique doivent garantir une séparation suffisante des différentes qualités tout au long de la fabrication.  (…)

Stockage

Les produits biologiques doivent être stockés de manière à exclure tout mélange et toute confusion avec des produits non biologiques. Les produits biologiques et non biologiques ne peuvent être stockés ensemble qu’une fois emballés pour la vente et clairement étiquetés. Les locaux de stockage et les récipients destinés aux produits en vrac doivent être séparés les uns des autres et clairement identifiables. (…)

Transports

Les produits biologiques et non biologiques ne peuvent être transportés ensemble que lorsqu’ils sont emballés de façon adéquate et étiquetés individuellement. Même pendant le transport, l’emballage doit respecter les directives d’emballage du présent Cahier des charges.

Voilà qui est intéressant, non? A aucun moment, Bio Suisse n’exige que les produits portant son bourgeon soient emballés ! Par contre, l’organisme exige que les produits bio et non bio soient suffisamment séparés pendant la transformation, le stockage et le transport, pour éviter qu’on ne les mélange accidentellement. La perspective est tout autre. Il ne reste qu’à la Coop (et à tous les autres) ne s’organiser pour garantir la séparation correcte des produits depuis sa livraison des fournisseurs jusqu’à la vente en rayon. Il s’agit donc d’assurer une transformation, un stockage et un transport dédiés aux seuls produits de l’agriculture bio, et un autre dédié aux seuls produits de l’agriculture chimique.

Et en matière d’emballage, qu’exige donc Bio Suisse?

Emballages

Exigences générales

Les emballages doivent recourir aux systèmes qui, pour une protection optimale des produits, engendrent le moins de nuisances écologiques. Lorsque c’est approprié, il faut prévoir des systèmes réutilisables.

Matériaux d’emballage

Bio Suisse décide quels matériaux d’emballage sont autorisés. Le principe en vigueur est le même que pour les procédés de transformation. Il faut choisir pour chaque produit le type d’emballage le plus écologique possible:

  • les systèmes réutilisables doivent être préférés aussi bien pour la vente au détail que pour la distribution et le commerce de gros;
  • il faut utiliser si possible des matériaux à base de matières premières recyclables ou renouvelables (p. ex. verre, carton, PET recyclable);
  • les emballages superflus (overpackaging) doivent être évités;
  • tous les emballages contenant du chlore (p. ex. PVC) sont interdits;
  • les matériaux métallisés (recouvert d’une couche de métal vaporisé) sont autorisés;
  • les emballages composites métallisés et les feuilles d’aluminium pur ne sont autorisés que dans des cas justifiés.

Les choses sont claires, non ?

Voilà pourquoi de plus en plus de consommateurs et de consommatrices boudent les grandes enseignes: ils ont l’impression d’être pris, au mieux, pour des pigeons, au pire, pour des imbéciles incultes.

Petits conseils de management aux enseignes qui veulent survivre

C’est mon pari: la vente en vrac va débarquer en masse dans les grandes surfaces, c’est certain. Elles y voient pour le moment sans doute une nouvelle segmentation du marché, une tendance écolo-bobo à suivre, donc du profit à faire.

Il y certainement une autre vision des choses à développer, plus encline à garantir le succès à long terme. Car je l’affirme: le refus de l’emballage est loin d’être une mode. C’est une nécessité, comme l’a compris la Commission européenne qui veut interdire le plastique à usage unique (cotons-tiges, couverts en plastique, pailles, etc.) et donc aussi les emballages inutiles.

La solution est simple et elle se résume en cinq points :

  1. Choisir son camp, sa ligne, sa vision, sa politique. Cesser de vouloir courir après tous les lièvres et toutes les tendances, juste pour faire du chiffre. Si on adopte des labels, on fait en sorte d’éviter les collisions d’éthique et de valeurs.
  2. Faire confiance aux consommateurs. Ceux qui vont faussement étiqueter un produit bio avec un prix de produit non bio ne sont pas la majorité. Si vraiment on craint les abus, alors on peut organiser la vente des produits différemment et, par exemple, éloigner physiquement les rayons bio des rayons non bio.
  3. Adopter un discours sincère et vrai, conforme à la vérité et… remettre au pas toute l’équipe des communicants! En d’autres termes, ne plus prendre les consommateurs pour des imbéciles,
  4. Prendre le virage zéro emballage et offrir un maximum de produits tout nus (et des balances qui permettent de faire la tare!), ou alors emballés sans plastique mais dans des matériaux biodégradables (dans le compost familial) ou recyclables. Réintroduire les consignes et/ou le remplissage en magasin.
  5. Adopter un modèle d’affaires compatible avec l’économie circulaire : rien ne se perd, rien de se jette, rien de se brûle; tout se réutilise ou se transforme (et pas qu’une seule fois). Rien n’est produit sans avoir pensé dès le départ à la fin de vie du produit (éco-conception).

Alors, Migroop et Alidl, Manölg et toutes les autres, vous vous y mettez quand ? Il en va de votre crédibilité et in fine, de votre survie économique…

Pas assez efficace, le nettoyage sans déchets?

Aucun texte alternatif disponible.

Changer ses habitudes. C’est le passage obligé quand on se rend compte des kilos de déchets inutiles que l’on produit chaque semaine. Les alternatives sont nombreuses. Certains se lanceront volontiers dans des préparations “maison”. Les recettes Do-it-yourself (DIY) sont légion sur internet et les réseaux sociaux. Mais on ne s’improvise pas formulateur ou formulatrice parce qu’on aurait, enfant, épuisé toutes les possibilités de la boîte du “Petit chimiste” reçue à Noël…! D’autres préfèreront acheter des produits de nettoyage ou cosmétiques en vrac tout prêts, au poids ou au litre.

S’il est bien une question récurrente, c’est celle du nettoyage, que ce soit de la vaisselle ou du linge. L’association ZeroWaste Switzerland se décline dans de nombreux cantons et ses ambassadeurs gèrent aussi les pages correspondantes sur Facebook principalement, sur Instagram parfois. On voit souvent passer cette question: tel produit, telle recette, ça ne lave pas aussi bien que le produit Z acheté en supermarché. Telle recette fonctionne très bien chez X, et laisse des traces blanches chez Y. Tout le monde se questionne sur le bon dosage des ingrédients de base (cristaux de soude, acide citrique, gros sel, percarbonate de soude…). On  se lamente de la dureté de l’eau de sa région…

Alors que bien souvent, le noeud du problème est ailleurs.

Du T.A.C.T, vous en avez ?

Dans son excellent bouquin “Greenwashing – fabriquer ses propres produits ménagers” (Editions La Plage), Cécile Berg  – docteur en chimie pharmaceutique, un gage de crédibilité – nous rappelle l’essentiel: pour laver correctement, toutes les formules jouent sur quatre facteurs (résumé par l’acronyme T.A.C.T):
– le temps
– l’agitation
– la chimie
– la température

En résumé, si on fait tremper (temps), mieux ça lave. Si on frotte (agitation), c’est plus efficace, etc. Le concept est simple à comprendre…! On l’aura deviné, les produits du commerce jouent essentiellement sur la chimie, au mépris de l’environnement… et de notre santé. On applique le produit, on attend une ou deux minutes, on rince et tout est propre, sans frotter. Magique! Mais le produit en question est souvent très toxique, pour soi et pour la nature. Il y a longtemps, j’ai cru mourir étouffée après avoir sprayé un nettoyant pour salle de bain dans la douche: les gaz du produit m’ont fait suffoquer et j’ai bien cru ne pas pouvoir atteindre la fenêtre pour reprendre une respiration normale. Depuis cette petite expérience assez traumatisante, j’ai commencé à me poser des questions sur la composition de ces sprays aux couleurs fluo censés nous faciliter la vie (et pas nous l’ôter prématurément)!

Pour en revenir aux principes T.A.C.T, il suffit souvent de laisser tremper et de frotter quand on utilise des produits DIY ou achetés en vrac, à la composition simple. Car pour ce qui est de la chimie, très peu d’ingrédients suffisent à tout faire. Par conséquent, si vous constatez que cela ne lave pas comme le produit X ou Y très chimique du supermarché, c’est sans doute que vous avez négligé le quatrième élément: la température. Votre eau de lavage n’est peut-être tout simplement pas… assez chaude!

Laver à froid: la fausse bonne idée écologique

Eh oui, la publicité des fabricants de chimie nous ont “vendu” le concept de lavage (vaisselle, linge) à basse température. Ce serait ainsi plus écologique car on consomme moins d’électricité. Oui, certes, mais qui dit basse température, dit chimie augmentée pour que cela fonctionne. On économise quelques centimes d’électricité, mais on pollue allégrement. Quel gain !

Donc oubliez cette fausse idée soi-disant écologique et choisissez un programme plus chaud avec votre poudre pour lave vaisselle ou votre lessive à base de savon de Marseille, de feuilles de lierre ou de cendres faite maison. Avis aux curieux: le site de l’association ZeroWaste Switzerland propose les recettes de base pour confectionner ces produits de nettoyage. Très économiques, efficaces et rapidement fabriqués, ils ont tout pour plaire. Sauf la pub !

Au niveau chimie, les recettes de la poudre pour lave-vaisselle sont aussi simples et très économiques. Cécile Berg en donne deux dans son ouvrage. La première utilise du borax, qui se vend environ CHF 20.- par kilo en droguerie (en vrac). La seconde est plus économique et utilise du bicarbonate.

Recette mini-budget de poudre à lave-vaisselle

  • 1 verre et demi de bicarbonate de soude
  • 1 verre et demi de cristaux de soude déshydratée
  • 1/2 verre de gros sel

Utiliser 1 cs de ce mélange sel-bases, puis…
A conserver séparément (et à rajouter au moment de lancer la machine):

  • 1/2 verre d’acide citrique (à raison d’1 cc par machine)

[Mise  à jour: une seconde recette utilisant du borax est donnée par Cécile Berg dans son livre. Il semble que ce minéral ne soit pas en vente libre en Suisse, car classifié H360: il peut nuire à la fertilité et au foetus à haute dose. Cette recette est donc retirée de cet article. Merci à Aline pour son avertissement !]

J’ai essayé quantité de recettes, avec toujours l’impression que ce n’était pas vraiment propre à la longue, que les verres étaient voilés (malgré le vinaigre en rinçage, malgré une eau adoucie). Pire, un film s’était collé à la vaisselle.

Jusqu’au moment où je me suis rappelée le principe T.A.C.T. J’ai donc sélectionné le programme chaud. Et là, miracle, toutes les recettes sont hyper efficaces !

Acide et base: à mélanger au bon moment

Autre question récurrente: pourquoi ne pas mélanger l’acide citrique au reste des poudres ? Les cristaux de soude sont anhydres et basiques. Ils captent donc facilement l’eau environnante pour se réhydrater. Et en cuisine, comme en lessiverie, ce n’est pas l’eau qui manque! Et comme la soude sous cette forme est basique, elle va réagir avec l’acide citrique (ou tout autre acide): ça commence à gonfler, puis à mousser. La réaction effervescente achevée, le produit ne sera plus du tout efficace. C’est bien dommage, car cette réaction est intéressante pour décoller la saleté. Au prochain plat de lasagnes à nettoyer, essayez de saupoudrer du bicarbonate de soude, basique, sur les restes (qui auront d’abord été mis à tremper), puis sprayer dessus du vinaigre blanc (acide): vous verrez comme cette effervescence décrasse !

Acide et base, ça fait “pschtt”: pour faire rigoler vos enfants, réalisez une “limonade” minute en ajoutant un peu de bicarbonate de soude (basique) dans un verre d’eau additionné d’un jus de citron (acide)… Le même principe est à la base des galets pour WC ou “potty bombs” qui détartrent, nettoient et désodorisent. Mais là, il faut quand même manier la brosse…

Acide et base, ça fait “pschtt” et c’est bien sûr intéressant pour nettoyer, mais dans le lave-vaisselle, pas en dehors! D’où l’intérêt de procéder au mélange sel-bases et acide au moment de lancer la machine. Ou bien de ne préparer que de petites quantités de poudre à la fois.

Oui, on peut changer ses habitudes et ne plus utiliser tous ces produits chimiques du commerce traditionnel, vendus à grands renforts de publicité et d’arguments plus que discutables. On le peut, sans faire de compromis sur l’exigence de propreté moderne et sans produire de déchets inutiles. Pour le bien de l’environnement et de sa santé.

 

[update: Suite au commentaire d’Aline ci-dessous, je me dois de mettre en garde toute personne qui souhaite fabriquer ses produits ménagers. Même si les ingrédients de base sont naturels, ils se manipulent toujours avec précaution. On évitera aussi de dépasser les doses prescrites. Toujours procéder dans un local bien ventilé, porter des lunettes et des gants et ne pas respirer les vapeurs ou les poussières des produits. Bien entendu, il ne faut pas non plus laisser traîner les ingrédients ou les mélanges et les ranger hors de la portée des enfants.

Evitez aussi d’acheter des produits sur internet. D’une part parce qu’il n’y a aucune garantie sur la qualité des produits et leur origine, mais surtout, vous ne bénéficierez pas des conseils de prudence et d’usage des professionnel-le-s de la pharmacie ou de la droguerie.]

Journée mondiale de l’eau – Oui à la gourde, non au PET !

Depuis 1992, l’ONU attire l’attention de tous sur l’importance de l’eau et tente de promouvoir la gestion durable des ressources en eau douce grâce à la Journée mondiale de l’eau. En totale opposition à la privatisation de cette ressources essentielle, un des objectifs poursuivis par les Nations Unies est de garantir l’accès de tous à l’eau. Une eau qui mérite notre respect, à chaque bout de la conduite.

La Suisse est le château d’eau de l’Europe, ce qui explique que l’on n’a-t-on plus tellement conscience de la chance que l’on a d’y vivre! Chaque jour, sans interruption, nous ouvrons nos robinets et pouvons nous abreuver d’une eau de qualité. Chaque jour, nous prenons des douches sans devoir cracher tous les deux minutes pour éviter d’ingurgiter des bactéries nocives. Chaque semaine, nous pouvons laver notre linge dans une eau claire et propre. Et chaque jour, nous faisons nos besoins dans de l’eau potable! Malgré notre chance de veinards géographiques, les ventes d’eau en bouteille sont toujours aussi florissantes… Allez comprendre…

Chutes du Rhin

Comme l’écrivait le magazine Bon à savoir en septembre 2016, “en Suisse, hors considérations gustatives personnelles, il n’y a aucune bonne raison de consommer de l’eau en bouteille plutôt que de l’eau du robinet. Elle est moins chère, plus écologique et tout aussi saine.” Mettre de l’eau en bouteille et la vendre est un moyen assez simple de remplir les caisses. Une belle étiquette, beaucoup  de marketing pour faire croire que cette eau-là soignera toutes sortes de bobos et l’affaire est faite. Mais pour garantir de grands profits à moindre coût, encore faut-il avoir fait main basse sur les sources. C’est la stratégie poursuivie par de grands groupes alimentaires depuis des décennies, parfois au mépris des intérêts des populations locales.

L’eau, cette ressource indispensable à la vie, est devenu un bien privé, ici et ailleurs. Il semble que l’air pur non pollué soit aussi l’objet de tels appétits commerciaux du côté de la Chine

Les chères bouteilles d’eau en PET en décharge… Crédit photo: lemieuxetre.ch

Et pour goûter à ces eaux minérales, on va les acheter en bouteilles PET le plus souvent. L’ennui est que pour chaque kilo de polyéthylene terephthalate produit, il est nécessaire d’utiliser un demi kilo de pétrole. Pas très durable comme habitude de consommation.

De plus, au delà d’un certain temps de stockage, un phtalate probablement cancérigène pourrait s’y développer. Une étude américaine a analysé 250 eaux en bouteilles en provenance de 9 pays: publiée il y a une semaine, elle nous apprend que 93% des échantillons contenaient des micro-plastiques: polypropylène, nylon et polytéréphtalate d’éthylène. Pas très sain comme habitude de consommation.

Alors que faire? En cette Journée mondiale de l’eau, vous pouvez tout simplement utiliser votre gourde et la remplir à votre robinet avant de sortir. Toujours avec vous, vous pourrez aussi la remplir aisément à l’une des nombreuses fontaines d’eau potable disponibles partout dans le pays. Rien qu’à Lausanne, il y a 250 fontaines traditionnelles et 100 fontaines à boire… Lausanne où a vu le jour le projet “L’EAUsanne” sur les réseaux sociaux, dont le but est justement de promouvoir les fontaines à boire de la ville de Lausanne afin de réduire la consommation de bouteilles d’eau en PET. Suivra la création d’une association “Fais le plein“…

Voilà un geste simple, qui permet d’économiser pas mal de bouteilles chaque année. Une habitude bon marché qu’il s’agit d’adopter pour le reste de l’année…

En cette Journée mondiale de l’eau, il serait temps de prendre conscience de ce que nous avons la chance de disposer sans effort. Pourquoi ne pas en profiter pour aller visiter les fontaines de la ville ? Samedi 24 mars, de 10h à 14h, depuis la Place Saint-François, le service de l’eau de la ville de Lausanne organise des visites historiques des fontaines de la ville.

Cette prise de conscience doit aussi passer par l’attention à prêter à l’autre bout du tuyau, soit à ce que l’on évacue si facilement dans nos canalisations…

A l’autre bout du tuyau

La gestion des eaux usées est depuis longtemps une tâche de service public dans notre pays. Nos impôts et des taxes prélevées sur notre consommation d’eau financent les stations d’épuration. Le “tout-à-l’égoût” est bien pratique. C’est aussi une médaille qui présente une face sombre: selon la newsletter émanant des autorités de ma commune vaudoise, beaucoup de mes concitoyens prennent leurs canalisations pour une poubelle. Ils y jettent des petits déchets solides (q-tips), des restes de repas, des huiles usagées, des lingettes et des protections hygiéniques sans vergogne. A l’autre bout du tuyau, les employés communaux ramassent ces déchets solides et les acheminent à l’incinération.

Quelle perte de temps, d’énergie et de ressources, alors qu’il est si simple de réduire sa production de déchets, ou à défaut, de mettre ces déchets dans un sac taxé destiné à l’incinération.

Loin des yeux, loin du coeur: cela s’applique malheureusement à l’épuration de nos eaux usées. Je ne pense pas qu’il soit souhaitable d’avoir à nouveau nos égouts à l’air libre comme au Moyen-âge. Chacun jetait ses eaux usées de la nuit ou du jour directement en pleine rue, dont la rigole centrale menait au ruisseau.

Avec le tout-ménage de ma commune en main l’autre jour, je me suis demandée s’il ne serait pas judicieux d’instaurer une journée obligatoire de travail en station d’épuration pour tous mes concitoyens et concitoyennes…

En attendant, à quand une Journée mondiale de l’épuration ?

En visite dans une STEP Crédit photo: Couleurs sauvages.com

Un mode de vie créateur de valeurs

Le mouvement “Zero Waste” ou “Zéro Déchet” qui vise à réduire puis à éliminer les déchets a le vent en poupe. Il est pourtant la cible de critiques: le “Zero Waste” serait une préoccupation de Bobos gâtés des villes qui, après avoir tout eu, sont en quête de sens. Et pourtant, les efforts des uns et des autres contre le gaspillage des ressources (dans les emballages, dans le portionnement des denrées et produits) sont payants. Adopter un mode de vie “Zéro Déchet” créé des valeurs. Reste à s’entendre sur ce qui signifie la notion de “valeur”…

Depuis quelques années, de célèbres blogueuses ont mis la question du gaspillage et des déchets à l’ordre du jour: la Française émigrée en Californie Bea Johnson, auteure du bestseller “Zero Waste Home” (www.zerowastehome.com) et serial-conférencière, la New-Yorkaise Lauren Singer (www.trashisfortossers.com), l’activiste Rob Greenfield qui a trimballé sur lui  tous ses déchets produits durant 30 jours (http://robgreenfield.tv/category/trashme), ou bien plus près de chez nous les Français Jérémie Pinchon ou Bénédicte Moret (www.famillezerodechet.com) se sont fait connaître sur le mode “je ne produis plus de déchets”. Ces pionniers ont convaincu des milliers de gens à changer de mode de vie.

Sur la toile et les réseaux sociaux, on ne compte plus les blogs et des pages traitant des déchets et de toutes les alternatives pour les éviter. Il s’en crée chaque jour. En Suisse, à la suite d’une émission “A Bon Entendeur” sur le sujet en 2014 et d’une première conférence donnée par Bea Johnson sur les rives du Léman, trois jeunes femmes décident de créer l’association “Zero Waste Switzerland”. C’était en 2015, c’était hier. Dans la foulée, boostées par le documentaire “Demain” (www.demain-lefilm.com) vu par plus d’un million de spectateurs, des initiatives locales de toutes sortes voient le jour. On assiste, entre autres exemples, à la création de dizaines d’épiceries dans tout le pays qui vendent leurs produits au poids et sans emballages.

Peut-on se permettre de réduire ce mouvement à des lubies d’extrémistes écologistes, à de douces utopies, à des rêves de nostalgiques du temps des cavernes qui refusent tout progrès? A ces “mises en boîte” confortables – parce qu’elles inhibent toute réflexion, il est pourtant facile de démontrer que le thème est intéressant à plus d’un titre.

(suite…)

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