JO 2026, et si la magie opérait?

Les Jeux Olympiques 2026 seront-ils l’aiguillon qui permettra de repenser le tourisme alpin? La Chambre vaudoise du commerce et de l’industrie (CVCI) a lancé l’un des deux projets romands il y a deux ans déjà. Une étape importante a été franchie juste avant Pâques, avec le feu vert du Parlement du sport de Swiss Olympic. Le projet va pouvoir prendre forme…

Les Jeux Olympiques 2026, dont Sion sera la ville hôte, ont pour ambition d’être à taille humaine. Faisons un vœu supplémentaire: ils doivent être les jeux de l’innovation et de la durabilité, dans le respect de l’agenda 2020 du Comité international olympique (CIO), en utilisant au mieux les infrastructures déjà existantes (la nouvelle patinoire de Malley, à Lausanne, qui sera inaugurée en 2019, ou celle de Berne, parmi les plus grandes d’Europe).

Les artisans des deux projets de JO 2026 – celui de la CVCI pour Vaud et celui de Christian Constantin en Valais – ont su dépasser les frontières cantonales. Ils ont vite compris qu’il fallait voir plus grand pour bénéficier au maximum des pistes, installations sportives et infrastructures hôtelières et para-hôtelières déjà existantes.

L’occasion de se réinventer

Pour les Vaudoises et les Vaudois, cette aventure ne sera pas synonyme de chantiers et de nouvelles infrastructures inutiles. Elle doit tout au contraire être l’occasion de repenser le tourisme, en montagne comme en plaine, et de lui apporter des améliorations absolument indispensables.

Le tourisme mérite une attention toute particulière, au moins aussi soutenue que le commerce ou l’agriculture. Plus de 22’000 postes de travail dépendent directement ou indirectement de ce secteur, qui contribue à 7,2% du produit intérieur brut (PIB). La venue d’un événement planétaire dans notre écrin romand ne peut qu’avoir des répercussions positives… A condition, évidemment, de faire les bons choix et de profiter au mieux de la vitrine phénoménale de cette parenthèse sportive qui restera gravée dans les annales.

Notre région s’est déjà hissée parmi les leaders mondiaux comme site d’implantation de start-up, alors qu’elle n’y était absolument pas prédestinée. Il n’y a aucune raison que nous n’arrivions pas à atteindre la même excellence et le même dynamisme dans le domaine olympique. Nos stations alpines en sortiront renforcées et peut-être réinventées. C’est un pari que nous devons oser.

Le biathlon des JO 2026 pourrait avoir lieu sur le plateau des Mosses

La transition numérique: une opportunité pour innover!

Les entreprises vaudoises avancent sur le chemin de la digitalisation! A l’heure où la transition numérique s’accélère et touchera très bientôt un nombre beaucoup plus important de sociétés qu’aujourd’hui, les PME prennent conscience du phénomène. En effet, selon une récente enquête commandée par la CVCI à l’institut de sondage M.I.S Trend, plus de deux tiers des 388 entreprises sondées ont déjà entendu parler du concept d'”industrie 4.0″ ou de “numérisation de l’économie”. Des résultats encourageants qui sont néanmoins contrebalancés par le manque d’informations disponibles sur cette thématique. Un réel obstacle pour 60% des interrogés. Et ce n’est pas faute de consacrer du temps à se documenter sur la digitalisation: près de deux tiers des participants assurent s’informer un peu ou beaucoup. Il est sans doute possible d’expliquer cela par l’absence d’une documentation structurée, sur une thématique encore relativement récente et peu étudiée. Des informations encore trop lacunaires qui poussent les entrepreneurs à se renseigner principalement sur Internet ou dans les médias.

Un verdict sans appel

Dans un contexte ou la numérisation des activités intègre des concepts comme l’Internet des objets, le bigdata, la robotique, les applications mobiles ou les réseaux sociaux, il faut insister sur les opportunités de cette transition. D’ailleurs, les entrepreneurs ne s’y trompent pas et le verdict est sans appel: 60% des sociétés vaudoises voient dans la transition numérique une chance contre 16 % un risque. Les 24% restants ne se prononcent pas. Les effets les plus positifs évoqués sont notamment l’augmentation de l’efficacité, la possibilité de mieux adapter les produits à la demande, la réduction des coûts de production et de distribution et l’amélioration de la capacité concurrentielle en général.

Conséquences sur l’emploi

Et les points négatifs? Si une majorité d’entreprises craignent pour la protection des données et le droit du travail, elles sont partagées quant aux conséquences sur l’emploi.  En effet, l’impact sur les effectifs a été ou serait neutre pour 52% des répondants. En dépit de la persistance d’un franc fort et de conditions-cadres toujours plus menacées, la transition numérique représente une réelle opportunité pour notre économie. Il est donc nécessaire que la CVCI soutienne activement cette transition, afin d’encourager l’innovation et garantir la compétitivité de nos entreprises.

 

Ci-dessus, un exemple de résultat obtenu grâce à l’enquête commandée par la CVCI à l’institut de sondage M.I.S Trend.

La RIE III préserve le niveau de vie de la classe moyenne

La troisième réforme de l'imposition des entreprises (RIE III), sur laquelle le peuple suisse s'exprimera le 12 février prochain, serait une «arnaque» au préjudice de la classe moyenne se chiffrant en milliards de francs, selon ses opposants. Cette réforme, fruit d'un compromis équilibré largement soutenu – même par une partie des sympathisants de la gauche – entraînerait des coupes dans les budgets sociaux ou la formation.

Rarement campagne politique aura véhiculé autant d'arguments infondés. Car, en réalité, cette réforme est le ferment d'une fiscalité moderne, privilégiant l'innovation, la recherche et le développement. Elle constitue le meilleur moyen de préserver le niveau de vie de l'ensemble de la population suisse, revenus modestes et classes moyennes confondus. Elle garantit également le maintien de budgets publics équilibrés.  

Comment les analyses peuvent-elles aboutir à des constats aussi différents? Les adversaires de cette réforme affirment qu'elle consiste à faire des cadeaux aux multinationales. En réalité, le taux d'imposition des bénéfices de ces sociétés, qui perdront leurs «statuts spéciaux», augmentera pour la plupart d'entre elles, dans une mesure dépassant parfois les 50 à 60%. Celles qui pourront recourir aux outils prévus par la nouvelle loi, comme la «patent box» ou aux déductions accrues pour la recherche et le développement, seront de fait incitées à investir dans notre pays et à y créer des emplois.

Cette réforme procure par ailleurs un autre avantage: elle permet de s'assurer que les multinationales restent en Suisse. Cette présence est capitale lorsque l'on sait que sur les 8,4 milliards de francs d'impôt fédéral direct (IFD) payés par l'ensemble des entreprises en 2014, près de la moitié l'a été par des sociétés bénéficiant de régimes fiscaux d'exception, octroyés parce qu'elles réalisent la plus grande partie de leurs affaires à l'étranger. Le calcul est vite fait: plus de 4 milliards de francs – sans parler de dizaines de milliers d'emplois – sont en jeu si ces entreprises devaient partir en raison d'une fiscalité devenue subitement non concurrentielle.  

Ce montant substantiel équivaut pratiquement à 6% du budget fédéral de cette année. Si cette somme venait à manquer, nous ne disposerions alors que de trois options: augmenter les impôts des personnes physiques, biffer l'équivalent du budget annuel de la politique agricole fédérale ou bien un mélange de ces deux mesures. Quelle que soit  la combinaison, la facture serait extrêmement douloureuse pour la classe moyenne.

La RIE III permet d'éviter ces écueils. Elle induit effectivement une baisse du taux d'imposition dans certains cantons, comme celui de Vaud. Mais les compensations, comme la hausse des allocations familiales, qui passeront à 300 francs par mois dès 2019, montrent bien qu'il ne s'agit pas d'une «arnaque». La classe moyenne serait bel et bien perdante si la RIE III était rejetée, en particulier dans notre canton. C'est pourquoi un OUI résolu s'impose le 12 février!

La voie bilatérale a le vent en poupe

Le Baromètre annuel des préoccupations de Credit Suisse, dont l'édition 2016 vient de paraître, montre que la population suisse demeure ouverte, à une époque où un repli nationaliste se manifeste un peu partout, notamment dans une Europe en crise. D'après cette enquête, réalisée auprès de 1010 personnes en collaboration avec l’institut gfs.bern, les principales inquiétudes des Suisses – chômage et étrangers en tête – demeurent mais perdent toutefois de leur intensité. En 2003, 63% des sondés voyaient le chômage comme un problème majeur, contre 56% l’an dernier, et 45% aujourd’hui. Les inquiétudes liées aux étrangers ont augmenté de façon quasi continue depuis 2003 (18%), atteignant même 43% l’an passé, mais on observe aujourd’hui un net recul de 7 points de pourcentage.

Le résultat le plus révélateur de ce baromètre concerne nos relations avec l'Union européenne (UE), et constitue le corollaire des tendances évoquées plus haut: 67% des personnes interrogées expriment l’envie de poursuivre la voie bilatérale avec Bruxelles alors qu'elles n'étaient que 47% l’an passé. Ce chiffre confirme une étude de «L'Hebdo» publiée en mai dernier selon laquelle 54% des Suisses choisiraient de conserver les accords bilatéraux avec l’UE s’il fallait choisir entre leur maintien et le respect de l'initiative du 9 février 2014 «contre l'immigration de masse». Ce texte, rappelons-le, demande la réintroduction de contingents de main-d'œuvre européenne, ce qui est contraire à l'accord sur la libre circulation des personnes.

Les tendances qui se dégagent du Baromètre de Credit Suisse vont dans le sens des récents débats parlementaires relatifs à la mise en application de l'initiative du 9 février. Les Chambres fédérales, désireuses de sortir de l'impasse dans laquelle ce texte a plongé la Suisse, ont opté cette semaine pour une solution compatible avec la libre circulation des personnes.

Les entreprises, plus clairement encore que la population, savent que le maintien des accords bilatéraux – voire leur approfondissement – est essentiel pour notre économie. La Suisse a besoin de maintenir de bonnes relations avec ses voisins pour créer des emplois et assurer sa prospérité. Malgré la conjoncture mitigée qui prévaut depuis des années sur le Vieux Continent, ce dernier reste le partenaire privilégié des exportateurs et importateurs vaudois. Parmi les huit principaux clients du canton, seuls les Etats-Unis et le Japon ne font pas partie de l’Union européenne. L'an dernier, selon les chiffres publiés par le Service cantonal de recherche et d'information statistique, le canton de Vaud a exporté pour 13,4 milliards de francs de produits, dont 59% en direction de l'Union européenne.

Les résultats de l'enquête de Credit Suisse donnent une indication sur l'attachement de la population à l'égard des bilatérales. Et montrent que le 9 février 2014, le peuple n'a pas dit non à ces accords. Les Chambres fédérales, elles aussi, ont fait ce choix en adoptant formellement la loi d'application sur l'immigration de masse, contre laquelle l'UDC renonce à lancer le référendum. Le Conseil fédéral dispose ainsi d'une marge de manœuvre pour élaborer un contre-projet à l'initiative «Rasa» permettant de pérenniser la voie bilatérale. Sortir de l'impasse est possible, les Suisses en ont plus que jamais administré la preuve.

Un ballon d’oxygène insuffisant

Les contingents de permis de séjour pour les ressortissants extra-européens seront augmentés l'an prochain de mille unités par le Conseil fédéral. Ce geste constitue certes un pas dans la bonne direction, mais il est notoirement insuffisant: les cantons militaient pour 2000 permis supplémentaires, soit un retour aux chiffres qui prévalaient en 2014. Chacun a encore en mémoire que, dans la foulée de l'acceptation de l'initiative du 9 février, les sept Sages avaient décidé dans l'urgence de biffer 2000 permis de travailleurs en provenance de pays hors UE sur les 8500 qui étaient prévus.

La réduction drastique de ces contingents s'est révélée particulièrement funeste pour les cantons de Vaud et de Genève, des régions en plein essor où de nombreuses sociétés internationales ont grand besoin de main-d'œuvre qualifiée. Le Conseil fédéral dit avoir tranché en tenant compte des besoins persistants de l’économie en spécialistes mais aussi dans le contexte du nouvel article constitutionnel sur l’immigration et des débats en cours au Parlement. Pour lui, la priorité des travailleurs résidents en Suisse est assurée.

Il faut pourtant le dire et le redire: octroyer de telles autorisations à un personnel hyperspécialisé ne prend pas de places de travail aux Suisses. Les sièges de multinationales, à l'image de Nestlé, ont recours à ce genre de permis, notamment pour faire «tourner» leur personnel. Elles font ainsi venir régulièrement leurs cadres de l'étranger quelques mois au siège pour les former.

J'ai eu l'occasion de l'écrire dernièrement dans ce blog: la délivrance d'autorisations de travail en suffisance pour les étrangers extra-européens est une nécessité absolue pour l'économie de notre pays. Dans le canton de Vaud, près de la moitié des projets soutenus par la Fondation pour l'innovation technologique (FIT), organisme que la CVCI a contribué à lancer, ont à leur origine des ressortissants étrangers. Notre pays regorge certes de talents mais il manque aussi de professionnels qu'on ne trouve pas sur le marché de l'emploi indigène. Des spécialistes en recherche pharmaceutique ou en informatique font actuellement défaut cruellement.

Un nombre insuffisant d'autorisations de travail contraint de nombreuses entreprises à geler des projets dans l'attente de la délivrance de permis. Déjà mise à mal par le franc fort et les soubresauts de la conjoncture mondiale, parmi lesquels l'élection de Donald Trump ne constitue pas le moindre, la Suisse n'a guère besoin de chicanes administratives supplémentaires.

Le conseiller fédéral Johann Schneider-Ammann militait pour un retour à 8500 unités, et cela pour une excellente raison: quatre à six emplois suisses sont liés à la venue d'un spécialiste extra-européen. L'apport de cette main-d'œuvre peut donc contribuer à réduire le chômage en Suisse.

Le ballon d'oxygène octroyé par la Confédération à l'économie reste insuffisant. La région lémanique et l'ensemble de ses entreprises, qui contribuent largement à la prospérité suisse, ont besoin d'autorités au fait des réalités économiques et d'une vision d'avenir.

L’égalité salariale au bout du chemin

Le dernier numéro de Numerus, le courrier statistique du canton, révèle que l'écart salarial entre hommes et femmes dans le secteur privé vaudois a atteint son niveau le plus bas en 2014, s'établissant à 12,4% ou 770 francs, alors qu'il s'élevait à 14,7% en 2004. Cette diminution est réjouissante et montre que l'écart se comble peu à peu.

Pour les statisticiens de l'Etat, ce resserrement s'explique notamment par l'augmentation de la part des femmes parmi les cadres supérieurs et moyens et parmi les détenteurs d'un diplôme universitaire. Ils notent aussi et surtout que «les femmes ont probablement plus souvent des parcours professionnels avec des périodes de travail à temps partiel et/ou des interruptions de carrière qui influent sur leur niveau de salaire».

Les chiffres de l'Office fédéral de la statistique le confirment: près de 60% des femmes actives travaillent à temps partiel, contre 16% chez les hommes. Les facteurs qui poussent les femmes à opter pour ce modèle de travail sont connus: la maternité et la situation familiale. Les mères avec partenaires travaillent majoritairement à temps partiel, et souvent avec des taux d’activité bas. Or, ce type de travail comporte de nombreux inconvénients comme le relève l'OCDE: leurs salaires sont souvent moins élevés, les conditions de travail ne sont pas garanties, la couverture sociale est moins bonne et les chances professionnelles et de carrière sont limitées.

Je reste convaincue que la question de l'égalité salariale ne sera jamais résolue en Suisse tant que le problème de l'accueil des enfants ne sera pas réglé. Une femme doit pouvoir travailler suffisamment pour disposer des ressources lui permettant de financer la garde de sa progéniture, et ainsi pouvoir progresser dans son cursus professionnel. L'OCDE, toujours, constate que notre pays a pris avec retard des mesures permettant la conciliation travail-vie familiale. La Suisse n’investit ainsi que 1,4% de son PIB pour l'accueil d’enfants, ce qui la place en queue de peloton international.

C'est une évidence: des offres en suffisance pour l'accueil d’enfants sont primordiales pour permettre aux femmes de s'investir dans le monde du travail. Une étude menée dans le cadre du Programme national de recherche «Egalité entre hommes et femmes» sur l’état des places d’accueil pour les enfants dans le pré- et parascolaire le laissait clairement entendre en 2013: une hausse de l’offre d’accueil extra-familial provoquerait une augmentation de temps complets chez les mères, ce qui aurait une incidence favorable sur l’égalité entre hommes et femmes. Nous n'avons d'ailleurs pas le choix car nous aurons besoin de l'apport des femmes et de leurs compétences pour faire face à la diminution de l'immigration et pour pallier le manque de main-d'œuvre dû au vieillissement de la population.

L'économie apporte sa pierre à l'édifice. Un pas important dans l'accueil parascolaire a été franchi en mars dernier avec l'adoption de la RIE III vaudoise. Au terme de leur accord, l'Etat et les entreprises vont chacun de leur côté contribuer à augmenter les capacités d'accueil, renforçant ainsi la loi sur l'accueil de jour des enfants qui avait fait de Vaud un pionnier en la matière en 2006. Le canton mettra de son côté 30 millions de francs, alors que les contributions versées par les employeurs doubleront en deux étapes. Celles-ci passeront en 2017 de 0,08% à 0,12% de la masse salariale soumise à l’AVS, pour atteindre 0,16% en 2019. Très récemment, Nestlé a inauguré l'extension de sa garderie La Case dans son Centre de recherche de Vers-chez-les-Blanc. Cette nouvelle unité accueillera les enfants des quelque 600 collaborateurs du site, mais aussi ceux des familles des communes avoisinantes, grâce à un partenariat entre la ville de Lausanne et la Fondation La Case.

L'économie s'engage pour davantage de places d'accueil de même que pour l'aménagement des horaires de travail afin de favoriser le travail des parents, un trend qui pourrait être accéléré avec des incitations fiscales. Tous ces efforts sont bienvenus et contribuent à faire avancer l'égalité salariale.

Visa pour l’innovation

Faciliter la venue et le séjour de cerveaux étrangers sur son territoire est le rêve de nombreux responsables de l'économie. La délivrance d'autorisations de travail en suffisance devient alors une nécessité absolue, sous peine de voir des créateurs d'entreprises et autres jeunes pousses quitter leur pays d'accueil pour des raisons purement administratives. Dans le canton de Vaud, près de la moitié des projets soutenus par la Fondation pour l'innovation technologique (FIT), organisme que la CVCI a contribué à lancer, ont pour créateurs des ressortissants étrangers.

Pour favoriser l'arrivée et le maintien d'entrepreneurs novateurs sur sol américain – une start-up sur quatre a pour fondateur un entrepreneur étranger au pays de l'Oncle Sam -, l'administration Obama a lancé un projet aussi novateur que judicieux. Il consiste à offrir des  visas spéciaux aux dirigeants de start-up venus d'ailleurs. Pas question de quota ou de contingent! Pour bénéficier d'un tel sésame, son futur titulaire devra détenir au moins 15% du capital d'une société fondée aux Etats-Unis au cours des trois dernières années et avoir levé au minimum 350 000 dollars auprès d'investisseurs américains. Ce visa sera valable deux ans, et renouvelable pour trois années supplémentaires.

Ces exigences supposent certes de détenir des fonds en suffisance, une denrée dont les créateurs de start-up ne disposent pas forcément. Mais au moins ce modèle a-t-il le mérite de réduire les contraintes administratives. Jordi Montserrat, responsable romand de l'incubateur Venturelab, a loué ce modèle l'autre jour sur les ondes de La Première, estimant qu'il permet d'adresser un message fort aux porteurs de projet. En Grande-Bretagne, un système similaire existe sous la forme de visas d'entrepreneurs.

Et en Suisse, où en sommes-nous? Jordi Montserrat nourrit quelques inquiétudes au sujet de la compétitivité de notre économie. Pour ce dernier, notre pays ne va pas assez vite dans cette direction et aurait même plutôt tendance à faire des pas en arrière. L'exemple de Google est à ce propos très évocateur. L'un de ses cadres a révélé à la fin de l'an dernier que le géant américain n'avait engagé que deux nouveaux collaborateurs dans son siège zurichois! En cause: des autorisations de travail délivrées au compte-goutte depuis que la Berne fédérale a décidé de réduire les contingents d'employés hors de l'Union européenne, à la fin de l'année 2014.

Les déclarations de Google ont alerté les milieux de la promotion économique zurichois. Balz Hösly, président du conseil d'administration de l'organe de promotion Greater Zurich Area, a ainsi déclaré que «les contingents de personnes venant d'Etats tiers posent problème. On parle de travailleurs originaires de Chine, de Singapour, des Etats-Unis ou du Brésil (…) Ce sont des gens très demandés sur le marché du travail. Et c'est là qu'il faut être moins restrictif.»

A l'heure où l'on est en demeure de régler la question de l'immigration suite à la votation du 9 février 2014, notre pays doit s'interroger sur les meilleurs moyens d'attirer et de garder les créateurs et développeurs des jeunes pousses de demain, une problématique qui va bien au-delà de la question européenne. Rappelons que le quota des travailleurs non européens est aujourd'hui quasiment épuisé en Suisse. Dans le domaine des start-up, les Etats-Unis, ont fait preuve de créativité avec leurs visas spéciaux. Sachons nous aussi innover!

Quand implantation rime avec expansion

La cherté du franc, les incertitudes liées à la mise en œuvre de l'initiative contre l'immigration de masse, les rumeurs de délocalisations… L'énumération des soucis auxquels les chefs d'entreprise sont actuellement confrontés ne saurait occulter un fait constant: la Suisse en général, et l'arc lémanique en particulier, reste un terreau fertile et profitable pour de nombreuses sociétés étrangères. Elles continuent de vouloir s'y implanter pour d'excellentes raisons qui ont pour nom conditions-cadres, haute valeur de l'environnement académique, main-d'œuvre qualifiée et internationale et qualité des services offerts.

Selon les chiffres publiés ce printemps par le Développement économique du canton de Vaud (DEV), 33 sociétés étrangères se sont installées l'an dernier sur le territoire cantonal (36 en 2014), générant 129 nouveaux emplois au 31 décembre 2015 (92 en 2014). L'attractivité demeure réelle, même si les chiffres de ces 15 dernières années, en dents de scie, ne permettent pas de dégager de tendance claire pour l'avenir.

Si les esprits chagrins parviendront à citer quelques exemples d'entreprises étrangères reparties depuis lors sous des cieux fiscalement plus cléments, ils doivent convenir d'une évidence: la grande majorité des sociétés qui ont choisi de s'installer sous nos latitudes y restent et y prospèrent. Et contribuent de ce fait au renouvellement de notre tissu industriel.

Ferring Pharmaceuticals, qui célèbre cette année les 10 ans de son implantation à Saint-Prex, illustre parfaitement cette réalité. L'entreprise, spécialisée dans le traitement de l'infertilité, la gastro-entérologie, l'orthopédie et l'urologie, est devenue un poids lourd de l'économie vaudoise avec ses quelques 2 milliards de francs de chiffre d'affaires annoncés. Elle n'est pas qu'un siège administratif dont le seul but consisterait à bénéficier d'un statut fiscal privilégié. Ferring emploie aujourd'hui plus de 600 personnes en son siège vaudois et produit sur place deux de ses médicaments phares. La société vient même d'annoncer qu'elle entend étoffer substantiellement ses effectifs pour les porter à 1000 employés d'ici à 2020.

Ce n'est donc pas un hasard si cette entreprise, fondée par Frederik Paulsen en 1950 en Suède, a été couronnée dans la catégorie «entreprise étrangère» lors de la deuxième édition du Prix vaudois des entreprises internationales, créé il y a de cela deux ans par le Département de l’économie et du sport (DECS), la Chambre vaudoise du commerce et de l’industrie (CVCI) et le DEV.

La Suisse reste un site d’implantation privilégié pour les entrepreneurs d'ici et d'ailleurs. La promotion économique vaudoise et de bonnes conditions-cadres gardent donc tout leur sens. Mais elles doivent être renforcées! En matière fiscale, le canton de Vaud a plébiscité ce printemps la RIE III et son taux unique d'imposition des entreprises à 13,8%. Ce taux est plus élevé que ce que versent actuellement les sociétés à vocation internationale. Il est également un peu plus élevé que celui qui se pratique en Irlande (12,5%). Le DEV devra donc redoubler de conviction et de diplomatie pour inciter les entrepreneurs internationaux à continuer à investir chez nous. Face au Brexit, qui ouvre une nouvelle période d'incertitudes sur le continent européen, le canton de Vaud et son organisme de développement disposent d'une belle carte à jouer pour mettre en valeur les nombreux atouts qu'offre notre environnement économique.

Dans ce contexte, la RIE III fédérale – sur laquelle le peuple sera appelé à se prononcer l'an prochain – est également indispensable car elle permettra aux entreprises étrangères de déduire une partie de leurs dépenses en matière de recherche et de développement. Une part non négligeable de la prospérité du canton en dépend.

Le printemps des start-up vaudoises

Les semaines pluvieuses que nous venons de connaître n'ont en rien douché la créativité des start-up vaudoises. Bien au contraire! Ces jeunes pousses ont été nombreuses à récolter des lauriers lors de la désormais traditionnelle moisson printanière des prix récompensant les plus innovantes d'entre elles. Citons notamment la start-up lausannoise BestMile, qui propose une plateforme conçue pour gérer et optimiser des flottes de véhicules autonomes à la manière d’une tour de contrôle. Elle vient de remporter coup sur coup le Prix Strategis 2016 assorti d'un chèque de 50 000 francs, ainsi que le Prix PERL de l’innovation d'une valeur de 10 000 francs. Sa renommée a même traversé l'Atlantique puisqu'elle compte parmi les «10 Global Urban Innovators» désignés dernièrement par la fondation canadienne New Cities Foundation. Et ce n'est qu'un exemple parmi bien d'autres start-up régionales qui, elles aussi, ont trusté récompenses et honneurs.

Soutenus par la CVCI, les différents concours organisés dans le canton pour mettre en lumière des jeunes créatrices et créateurs d'entreprises confirment que l'inventivité foisonne dans nos contrées. L'émergence sans cesse renouvelée de jeunes pousses n'est pas le fruit du hasard: le canton de Vaud dispose d'excellentes structures pour faire éclore des start-up avec un parc d’innovation, des incubateurs et un accompagnement. A cela s'ajoute l'excellence de nos Hautes Ecoles, qui constituent elles aussi un terreau propice à l'avènement régulier d'entreprises prometteuses. On s'en réjouit tout particulièrement en cette période où le franc fort et la mise en application de l'initiative du 9 février font planer des nuages sur l'économie suisse en général, et vaudoise en particulier. Ce renouvellement constant constitue l'un des moteurs de la croissance de demain et permet de contribuer à la pérennisation d'une place économique forte et pourvoyeuse d'emplois.

Surtout, le dynamisme dont font preuve les start-up du canton montre que la volonté d’entreprendre est plus forte que la crainte d'échouer! Peu à peu, les mentalités évoluent sous nos latitudes. Aux Etats-Unis, connaître l'échec – même plusieurs fois! – ne veut pas dire que l'on ne sait pas y faire. Au contraire, cela montre que l'on tente, que l'on invente, que l'on crée. Cela reste une affaire d'état d'esprit.

Puissent tous les lauréats des prix distribués ce printemps inspirer de nouvelles et nombreuses aventures entrepreneuriales à succès!

L’union fait la force olympique

Une Suisse occidentale unie déclare sa flamme aux Jeux olympiques et paralympiques d'hiver de 2026! Ce matin, le projet «The Swiss Made Winter Games», qui regroupe celui initié en Valais par Christian Constantin et celui mené par la Chambre vaudoise du commerce et de l'industrie (CVCI), a été dévoilé à Lausanne. L’association Objectif 2026, créée par les porteurs de ce projet, déposera officiellement une lettre d'intérêt auprès de Swiss Olympic le 31 mai prochain. Cette candidature rassemble des personnalités du monde du sport, de l’économie et de la recherche. «The Swiss Made Winter Games», qui se veut résolument participatif, entend fédérer les talents et les richesses de l’ensemble de la Suisse occidentale autour d'un magnifique projet porteur d'avenir.

Objectif 2026 conduit actuellement une série de rencontres avec les collectivités publiques et le secteur privé. Pour l'association, la Suisse occidentale dispose d'atouts indéniables qui permettraient un retour des Jeux olympiques à la montagne, 78 ans après la dernière édition ayant eu lieu en Suisse, à Saint-Moritz en 1948.

Du point de vue économique, l'organisation des Jeux olympiques en Suisse occidentale représente un budget de près de deux milliards de francs, auquel le CIO contribuera pour près de la moitié. Cette somme constituerait à l'évidence une manne bienvenue pour les régions concernées, avec à la clé des retombées appréciables pour un secteur touristique soumis à une concurrence toujours plus vive, notamment en raison de la cherté du franc. Les images de nos cimes enneigées et de nos panoramas incomparables, relayées dans le monde entier, rappelleraient aux amateurs d'espaces préservés à quel point la Suisse demeure une destination incontournable.

Cette candidature met d'ailleurs l'accent sur le développement durable et s'inscrit parfaitement dans la volonté déclarée du CIO de revenir à des Jeux à taille humaine et à des coûts raisonnables. La démesure des récents JO de Sotchi est encore dans toutes les mémoires… Le groupe de travail qui planche sur ce projet pourrait, de surcroît, profiter de l'expérience accumulée par les organisateurs des Jeux olympiques de la jeunesse, qui se tiendront dans les Alpes vaudoises en 2020.

Du point de vue sportif, enfin, il est indéniable que ce projet susciterait un grand enthousiasme auprès des jeunes gens avides de performances et d'émotions. Personne n'a oublié le triomphe des skieuses et skieurs suisses lors des Mondiaux de Crans-Montana en 1987, sans parler de la médaille d'or de Didier Défago à Vancouver en 2010. On peut ainsi espérer qu'aux côtés de la Vaudoise Charlotte Chable et du Valaisan Anthony Bonvin, grands espoirs actuels du Cirque blanc, les nouveaux Zurbriggen, Gaspoz et autres Walliser pourraient émerger d'ici à dix ans!

«The Swiss Made Winter Games» constituerait à n'en pas douter une formidable opportunité de vivre des JO d'hiver au cœur des Alpes, entre tradition et modernité.