La Grande Dématérialisation

Fable de l’ère numérique

 

Marc contempla le petit coffre en bois.

Après le décès de ses parents, il avait dû se résoudre à mettre en vente leur maison. La demeure qui avait abrité son enfance et dans laquelle reposait une partie de son passé, de son histoire.

Il avait longtemps repoussé l’idée de cette vente. Mais c’était fait.

Il devait maintenant vider cette maison, ou plutôt décider de garder avec lui quelques souvenirs, des meubles peut-être, un tableau sans doute, ou des livres anciens.

Ce monde qui avait bercé son enfance lui semblait si loin, si vieux, si archaïque.

Ce coffre par exemple, que contenait-il ?

Les bijoux en céramique de sa mère ?

En l’ouvrant, il n’en crut pas ses yeux.

Ce coffre ne contenait aucune de ces choses auxquelles il pensait.

Rien de ce qu’il espérait.

Le coffre ne contenait que des pièces et des billets de banque, sans aucune valeur aujourd’hui.

Il dut faire un effort pour se souvenir depuis combien de temps il n’en avait pas vu : 20, 30 ans peut-être ?

Il était stupéfait.

Stupéfait d’en trouver encore, de véritables antiquités vénérées par certains comme des œuvres d’art du passé.

Stupéfait de penser que ses parents les avaient soustraits à la destruction massive dont l’argent avait fait l’objet lors du passage à la Grande Dématérialisation.

A l’époque, il était formellement interdit d’avoir de l’argent d’avant.

L’Organisation, était formelle.

Quiconque serait trouvé en possession d’argent serait banni.

Quiconque l’aurait su, sans le dénoncer, serait puni.

Il se souvint du point de départ de la Grande Dématérialisation.

Ce moment où tout a basculé vers le numérique, vers l’immatériel, vers l’impalpable.

En fait, le moment où le monde de ses parents a basculé.

Pour eux et ses grands-parents, la transition fut brutale, une véritable rupture.

Trop jeune, il ne voyait pas trop ce que cela pouvait changer, ne plus avoir d’argent, ni pièces de monnaie, ni billets de banque. D’ailleurs de l’argent, il n’en avait jamais vraiment eu.

Pour ses trois ans, on lui avait offert une tirelire-portemonnaie électronique un « Barbassous ». Un objet dont la forme changeait, à chaque fois que des données s’enregistraient ou s’échangeaient avec d’autres Barbassous ou même avec d’autres équipements électroniques domestiques.

A chaque bonne action son compte virtuel se remplissait.

Les Barbas et leurs émoticônes rigolos se développaient.

A chaque mauvaise action, ou plutôt à chaque action différente de celles imposées par les injonctions électroniques du Barbassous, le nombre de Barbas diminuait, le drame !

Le Barbassous, avec ses yeux écrans, sa bouche haut-parleur et ses oreilles capteurs, prodiguait toute sorte de conseils.

Il disait comment faire les choses.

Il expliquait comment parler.

Il lui disait aussi des mots gentils, ce qui lui était particulièrement agréable.

Il adorait son Barbassous qui changeait de couleur en fonction de ses émotions. Le sien était de couleur jaune quand il était satisfait. Sa couleur préférée.

Son Barbassous trônait sur sa table de chevet et le rassurait. Il savait alors qu’il était heureux.

Le Barbassous jouait avec lui, ce qui lui permettait de gagner des Barbas.

Maintenant qu’il y pense, le Barbassous annonçait déjà la Grande Dématérialisation, la fin des pièces et des billets de banque.

Enfant il ne pouvait le savoir, mais les adultes de l’époque ? Non plus sans doute, peut-être étaient-ils trop confiants dans les discours promotionnels d’adoption de nouvelles pratiques et trop déterminés à croire être protégés par le progrès technique.

Les pièces et les billets avaient d’abord été critiqués.

Ils étaient encombrants. On pouvait se les faire voler. Ils coûtaient cher à fabriquer et s’abîmaient rapidement, ce qui n’était pas très écologique.

Progressivement ils étaient devenus ringards. Un truc du passé.

Et puis, il y eut la question de l’hygiène.

Pièces et billets pouvaient être un support de la propagation de virus et de bactéries.

Les toucher risquait de mettre en danger la santé.

Marc se souvenait que c’est au début du XXIe siècle, après les premières pandémies que l’argent matérialisé était devenu suspect, au point de se raréfier.

Alors après le fameux virus, les pièces et les billets furent interdits.

Rapidement, ils devinrent inutiles comme d’ailleurs les magasins dans lesquels on se rendait jadis. Ils avaient disparus car tout pouvait être réalisé en ligne. C’était pratique, à partir d’un téléphone mobile, enfin à partir de n’importe quel équipement électronique ou service produit par L’Organisation, il était possible d’acheter.

Avec la reconnaissance faciale (ou d’autres empreintes biologiques, vocales ou digitales), les achats s’étaient simplifiés. Il était devenu possible d’effectuer des transactions depuis les applications conversationnelles, les messageries, les échanges de photos, les jeux vidéo… Il était possible d’acheter facilement et à tout moment, parfois sans même s’en rendre compte. Tout était fluide, intégré, transparent, ludique même. Un service « sans couture ». Au début mes parents trouvaient cela formidable.

Seulement lorsqu’ils se rendirent compte que l’argent n’avait plus de sens, que les transactions étaient une sorte de troc de données, ils furent effondrés.

Pourquoi sa mère avait-elle gardé cet argent ? Pourquoi avait-elle laissé cette caissette, ce témoin ? Cela représentait un risque considérable. C’est donc que cela avait de la valeur, la matérialité, pouvoir toucher, voir, sentir ou entendre le son que peuvent émettre pièces et billets lorsqu’ils sont manipulés.

Le pire était sans doute pour eux, qu’il n’y avait plus de banques. Plus personne en avait  besoin. Je me souviens qu’ils évoquaient avec une certaine nostalgie le temps où ils pouvaient aller à des guichets dans des agences bancaires pour demander toutes sortes de services à des personnes. J’avoue que lorsqu’enfant je les écoutais, je n’arrivais même pas à me représenter ce dont ils parlaient, maintenant non plus d’ailleurs.

Progressivement, les guichets furent remplacés par des automates qui devinrent de plus en plus sophistiqués, mais auxquels on devait encore accéder physiquement. A cette époque, il fallait se déplacer pour interagir avec eux, parfois faire la queue. Il était alors encore possible de s’adresser à des humains pour des conseils, mais là aussi, ces personnes furent remplacées par des conseillers virtuels, toujours serviables, aimables et capables aussi bien de prodiguer les meilleurs conseils que d’exécuter toutes les transactions voulues.

D’intermédiaire financier, la banque était devenue un acteur non indispensable à L’Organisation.

L’Organisation avait créé sa propre monnaie virtuelle le LibertOr. Ce fut considéré comme une évolution majeure, une nouvelle liberté de commercer pour tous, partout dans le monde, avec n’importe qui. C’était si pratique. Les applications « se parlaient » et aucun contact physique n’était plus nécessaire. C’est L’Organisation qui permettait de réaliser les transactions commerciales et financières à distance de manière dématérialisée n’importe quand, n’importe où.

La généralisation « du sans contact » et « du à distance », pour tous les services liés à l’humain, accéléra la transmutation du monde d’avant, au seul monde que je connais par la Grande Dématérialisation orchestrée par L’Organisation.

Pour elle ce fut aisé. L’Organisation maitrisait les capacités informatiques et télécoms nécessaires et indispensables pour mettre en relation les entités. De plus, elle s’était employée à capter toutes les données des humains pour mieux les connaitre, les servir et les asservir. Ainsi, avec sa connaissance des individus, de leurs besoins, avec ses algorithmes qui orientent leurs besoins « sur ce qu’il y a de mieux pour eux » et qui permettent de leur faire croire qu’ils choisissent librement ce qu’elle leurs propose, avec un prix sur mesure, payable en LibertOr.

Le pouvoir et la puissance de l’Organisation lui permirent de transformer les métiers de la banque. L’automatisation des banques était en marche depuis longtemps. Tout le savoir-faire bancaire fut migré dans des algorithmes et médié par des plateformes d’échanges virtuels. Les banques et leurs personnels, comme les traders par exemple, étaient devenus inutiles.

Cela avait commencé, en fait quand j’y pense, par mon Barbassous. Un simple jouet pour enfants. Connecté certes, mais à priori si inoffensif. Les Barbassous pour les enfants. La dématérialisation des banques pour leurs parents. Le passage à l’argent immatériel pour tous. Ensuite seulement, le remplacement des banques et la disparition progressive de la monnaie physique, la disparition des devises nationales, la surveillance des paiements, le prélèvement de taxes sur toutes les transactions par L’Organisation.

L’Organisation avait transformé l’argent d’avant en électrons.

C’est à ce moment-là que les billets et les pièces furent interdits aux individus, comme d’ailleurs l’or et les métaux précieux indispensables à la fabrication des composants électroniques de l’Organisation.

En prélevant des taxes sur chaque transaction, sur tous les échanges, sur tous les flux informationnels, L’Organisation devint aussi riche que puissante, aussi globale qu’obscure.

Avec L’Organisation, nous, les humains, sommes devenus transparents et plus nous sommes transparents, moins elle l’est.

Aujourd’hui, tout est géré par L’Organisation. Elle contrôle tout, les films que les personnes visionnent, les textes qu’elles lisent, la musique qu’elles écoutent, les personnes qu’elles rencontrent… L’Organisation sait tout de nous et guide nos moindres comportements.

Elle connait déjà ma découverte et je sais que je vais devoir payer le prix de l’audace que mes parents ont eue d’avoir gardé ce souvenir du passé.

Est-ce un cadeau empoisonné de ma mère où sa manière de me faire prendre conscience de la valeur perdue du secret ?

Transparent et sans secret, qui suis-je ?

Solange Ghernaouti

Solange Ghernaouti

Docteur en informatique, la professeure Solange Ghernaouti dirige le Swiss Cybersecurity Advisory & Research Group (UNIL) est pionnière de l’interdisciplinarité de la sécurité numérique, experte internationale en cybersécurité et cyberdéfense. Auteure de nombreux livres et publications, elle est membre de l’Académie suisse des sciences techniques, de la Commission suisse de l’Unesco, Chevalier de la Légion d'honneur.

5 réponses à “La Grande Dématérialisation

  1. Bonjour Professeur,

    Merci d’allumer une bougie au milieu de cette obscurité ambiante. Le monde qui vient nous promet l’obscurité et nous avons tant besoin de lumière.

    Très respectueusement,
    Simon

  2. Vous avez oublié un des plus importants et hypocrites arguments politiquement corrects utilisés pour justifier la suppression des espèces: l’argent liquide est accusé de favoriser le “blanchiment d’argent”.

    C’est toujours le même principe: si tu veux noyer ton chien, dis qu’il a la rage.

  3. Suite possible:

    Quand Marc fut en âge d’entrer à l’université, il constata que, déjà comme pour son école, qu’il avait suivie de la première à la dernière année en ligne, les universités avaient elles aussi été remplacées par l’enseignement à distance et les MOOC (Massive Open On-line Course), et les professeurs par des “call-boys” scientifiques disponibles sur demande.

    Chacun étudiait à son rythme, où et quand il voulait. D’abord, il trouva épatant de pouvoir se lever à l’heure qui lui plaisait, de rédiger ses dissertations et son mémoire en robe de chambre plutôt que d’aller prendre des notes dans des auditoires bondés où des étudiants médusés suivaient les cours donnés dans un français plus qu’approximatif et à peine audible par un assistant d’origine étrangère surmené et mal formé, sur lequel les professeurs s’étaient déchargés de leurs responsabilités d’enseignants pour pouvoir s’adonner aux seuls délices de la recherche en ligne.

    Mais quand il voulut voyager pour élargir ses horizons – les voyages ne forment-ils pas la jeunesse? -, il constata que conférences et échanges internationaux étaient devenus inutiles, les chercheurs et les étudiants ne communiquant plus qu’en ligne. Le programme Erasme n’était plus qu’un lointain souvenir. De plus, toute connaissance étant désormais disponible d’un clic de souris et dans l’immédiat, il n’y avait rien du contenu des innombrables cours qu’il avait suivis pour obtenir ses diplômes au terme de longues et fastidieuses études, qui ne soit maintenant accessible à tous, en ligne et sans effort, grâce à Wikipedia et à la multiplication des MOOCs. Ne s’était-on pas moocqué de lui?

    Au terme de ses études, qui lui avaient volé les meilleures années de sa vie et coûté une fortune à ses parents (c’était avant la Dématérialisation), son diplôme enfin en poche il était parti plein d’espoir et en conquérant sur ce qu’il croyait encore être la voie royale du marché de l’emploi, à la recherche de son premier job, certain que, grâce à son précieux césame, toutes les portes allaient s’ouvrir devant lui et le tapis rouge de sa future carrière se dérouler à ses pieds. Il lui restait encore à en connaître la condition humaine car la première et d’ailleurs la seule porte qui s’ouvrit fut celle du chômage où on lui fit vite comprendre que son prestigieux diplôme et ses belles études, il pouvait les laisser au vestiaire. Ici, on n’avait pas besoin de têtes pensantes, mais de chimpanzés dociles. D’ailleurs, le travail était devenu, lui aussi, de plus en plus virtuel et sa devise était “Arbeit macht Frei”.

    Comme on lui expliquait que l’avenir était à la formation continue et constatant que ses études ne lui avaient servi qu’à faire encore plus d’études, la mort dans l’âme et la queue entre les jambes, il était alors retourné à l’université comme on entre en religion, pressentant déjà qu’on n’y entre plus que pour en ressortir les pieds devant.

    Mais entre-temps son université, la prestigieuse Ideopolis Academy, avec son célèbre centre de conférences et son Rolleiflex Learning Center, son Cortex Student House flambant neuf, ses restaurants quatre étoiles et son village sportif n’étaient plus qu’un champ de ruines, sorte de vaste Duvalier-Ville né du cerveau fantasque d’un autre Papa Doc et maintenant envahi par la végétation où les moutons, redevenus maîtres des lieux, paissaient comme autrefois. Il en allait de même pour sa voisine, la Dorigny-Beach Knowledge Factory.

    Comme l’école, l’université était devenue inutile, tout savoir étant passé sous le contrôle de l’Organisation, selon l’adage “knowledge is power”. Au fond, se demandait Marc, était-ce une si mauvaise chose? Car si l’on pouvait calculer au franc et à la photocopie près combien écoles et universités coûtaient, jamais personne n’avait pu démontrer ce qu’elles rapportaient.

    Il errait parmi ces vestiges d’avant l’ère de la Dématérialisation, guettant en vain quelque présence humaine, appelant parfois par son nom un ancien camarade ou enseignant, dont il croyait avoir aperçu l’ombre rôder entre les murs délabrés ou au détour d’un couloir désert, mais il ne recevait en écho que la voix de synthétiseurs vocaux après que la sienne eût été convertie par des capteurs invisibles en formules de calcul des prédicats. Il avait perdu jusqu’à son identité, son propre nom étant devenu une suite de chiffres numérisés en binaire, en octal et en hexadécimal.

    Alors, il était retourné chez lui, avait allumé son PC et tapé sur son clavier son nouveau nom:

    M = 77 01001101
    a = 97 01100001
    r = 114 01110010
    c = 99 01100011

    Puis il avait effacé chaque lettre, ne laissant que leur représentation en code ASCII et en binaire, et les avait remplacées par ces mots: “Je suis un citoyen libre, enfin”.

    1. Merci d’avoir réalisé cette excellente suite et d’avoir donné la parole à Marc.
      Franchement génial.Une bien belle écriture, j’ai particulièrement apprécié la fin.
      Au plaisir des mots est associée la force des idées!

      Bien des thèmes soulevés feront l’objet certainement d’autres fables à venir… à suivre

      SGH

  4. On pourrait citer d’autres inconvénients majeurs de la dématérialisation des paiements :
    – chaque transaction numérique consomme de l’énergie et demande de l’espace de stockage sur des serveurs
    – la disparition de la monnaie physique serait une énorme perte de résilience – tout commerce ne serait plus possible sans alimentation électrique et réseau internet parfaitement fonctionnels. En cas de blackout, cyberattaque ou catastrophe naturelle touchant le réseau électrique, aucune transaction ne serait possible, arrêtant totalement le commerce.

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