Qui sauve les vieux ordinateurs ?

Depuis quelques années, on assiste à une (lente) prise de conscience : l’informatique a une histoire et il faut la préserver. Mais qui, exactement, travaille dans ce sens ? Pour mieux connaître les acteurs suisses de la préservation du patrimoine numérique, j’ai lancé un sondage puis rencontré les principaux collectionneurs. Avec l’espoir d’initier une meilleure collaboration, par-delà les barrières linguistiques.


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Au fil de mes aventures de collectionneur puis fondateur et responsable du Musée Bolo, j’ai rencontré de nombreux passionnés un peu partout dans le monde. Ayant malgré tout constaté que je connaissais assez mal les collections suisses, j’ai entrepris de lister les acteurs du domaine. Pour ne pas trop me disperser, je me suis limité pour cette étude à la Suisse et aux seules collections de matériel. L’état des recherches historiques (publications, par exemple) et l’extension à l’international pourraient faire l’objet d’un futur article.

Ma première action a été de lancer un sondage, dont les résultats sont discutés plus loin. J’ai rencontré les principaux collectionneurs, d’abord au Vintage Computer Festival Europe (VCFe) à Thoune, puis au Musée de la Communication à Berne. Les festivals VCF, qui regroupent les passionnés d’informatique obsolète, existent depuis longtemps et dans le monde entier. Le premier a eu lieu aux Etats-Unis en 1997 déjà. En Europe, c’est celui de Munich qui est le plus ancien (première édition en 2000), alors que Zurich a hébergé le premier VCFe suisse en 2016.

Le festival VCFe Thun a eu lieu les 17 et 18 mars 2018 dans la superbe Konzepthalle 6, une ancienne usine reconvertie en espaces culturels et de coworking. Accompagné de quelques Smaky, j’ai pu observer l’enthousiasme des exposants qui présentaient leurs plus belles pièces et leurs projets (restauration, émulation ou autres). J’ai aussi ressenti l’envie des différents collectionneurs de travailler ensemble, de ne pas rester chacun dans son coin.

ESoCoP, Röbi Weiss, ENTER et le Musée Bolo au VCFe Thun 2018

A partir des résultats du sondage et suite aux échanges avec les collectionneurs, j’ai pu identifier quatre catégories :

  • Les collections ayant une ambition nationale voire internationale
  • Les collections actives plus localement
  • Les collections moins visibles, parfois spécialisées
  • Les collections à l’arrêt et à vendre

Dans la première catégorie on retrouve en particulier, parmi les collections les plus actives et les plus grandes :

Robert « Röbi » Weiss, Stäfa (ZH)
Consultant et journaliste indépendant dans le domaine des technologies de l’information, Robert Weiss collectionne les objets liés à l’informatique depuis le milieu des années 1960. Sa collection se compose de 90 tonnes de matériel, dont seule une petite partie est présentée au public. Il publie un poster chronologique sur l’histoire de l’ordinateur (en allemand, version anglaise à venir). Avec son fils Micha, il propose aux entreprises, aux écoles et aux groupes des visites guidées et des conférences.

ENTER Museum, Soleure
Le musée ENTER a été fondé en 2004 par l’entrepreneur Felix Kunz. Il a pour objectif de conserver non seulement des ordinateurs, mais également d’autres objets tels que radios, télévisions et calculatrices mécaniques. En 2014, le musée a fait l’acquisition d’une grande partie de la collection de l’Audiorama et notamment de la première station de radiodiffusion de Suisse (Le Champ de l’Air, 1923). Disposant actuellement d’une surface d’exposition de 1600 m², il fait l’objet d’un projet d’extension.

DEC PDP-8 « Straight 8 » au musée ENTER

ESoCoP, Chiasso (TI)
Jeune association créée en 2015, l’European Society for Computer Preservation (ESoCoP) regroupe une quinzaine de collectionneurs principalement suisses et italiens. Sa présidente Stefania Calcagno, ancienne hacker sur Amiga, et Sergio Gervisani possèdent une grande collection constituée en majorité de micro-ordinateurs. Leur collection de matériel Commodore est l’une des plus complète au monde. L’association participe à de nombreux festivals européens, présentant à chaque fois un choix d’objets selon une thématique différente.

Musée de la Communication, Berne
Le vénérable Musée de la Poste suisse (1907) a changé d’orientation en 1997 pour devenir le Musée de la Communication. A cette occasion, de nouvelles collections ont été créées et parmi elles une collection « ordinateurs et nouveaux médias », présentée dans une exposition spéciale jusqu’en 2016. Aujourd’hui, l’informatique est intégrée dans une grande exposition sur la communication, qui met l’accent sur l’humain. Le premier ordinateur suisse, l’ERMETH (1956), est exposé au Musée de la Communication.

Musée Bolo, Lausanne (VD)
Fondé en 2002 sur la base de ma collection (maintenant propriété de la fondation Mémoires Informatiques), le Musée Bolo est le premier musée du genre en Suisse. Son exposition permanente à l’EPFL cherche à raconter la révolution numérique et l’évolution du rapport entre l’homme et l’ordinateur. Une association très active d’amis du musée, l’Association aBCM, effectue les travaux de conservation et de restauration. Elle participe à de nombreux événements. Un projet ambitieux de nouveau musée du numérique a démarré en 2017.

Juri Jaquemet, conservateur au Musée de la Communication

Mais ce ne sont là qu’une partie des quelques 30 collections listées. J’en connaissais certaines, comme la très belle collection du Gymnase de Baümlihof, à Bâle, actuellement exposée à Pratteln dans les locaux de l’entreprise ColoBâle AG. L’association OCCC, en Valais, regroupe plusieurs collectionneurs et organise l’événement annuel OufParty, dont la cinquième édition aura lieu à Martigny les 2 et 3 juin 2018. Le Centre universitaire d’informatique (CUI) à Carouge expose une collection que je ne vais pas manquer de visiter lors d’un prochain passage à Genève. Le collectionneur de longue date Oscar Vermeulen, de Walchwil (Zoug), est connu pour ses répliques fonctionnelles d’anciens ordinateurs alors que Jos Dreesen (Koblenz, Argovie) est l’auteur d’un émulateur de l’ordinateur suisse Lilith.

J’ai aussi fait quelques découvertes. Le musée de Filippo Santellocco, au Tessin, semble particulièrement intéressant : il contient uniquement des objets (ordinateurs et logiciels) à l’état de neuf et dans les boîtes d’origine. Le Musée national suisse possède également une collection assez importante de matériels et logiciels informatiques.

Les résultats du sondage sont disponibles sous forme d’un tableau qui est appelé à évoluer. Si j’ai l’impression d’avoir là un bon aperçu des collections informatiques suisses, je ne pense pas que la liste soit (encore) exhaustive. Par ailleurs, j’ai eu quelques difficultés à définir le cadre du sondage : certaines collections sont très orientées « jeu vidéo » alors que d’autres sont centrées sur des objets qui s’éloignent de l’ordinateur, comme les calculatrices. Au final, j’ai divisé les collections en trois : informatique, jeu vidéo et autres. Sur la carte suivante, la taille du cercle correspond à la taille de la collection (S, M, L ou XL).

Positions des collections (cliquez sur la carte pour agrandir)

Chaque collectionneur a ses propres projets, ses propres ambitions. Mais je pense qu’une plus grande collaboration ne peut être que bénéfique, surtout dans un petit pays comme la Suisse. J’ai l’espoir que ce sondage aura fait avancer les choses et que cette liste pourra servir de base pour la mise en place d’une plateforme d’échanges, sous une forme encore à définir.

Le sondage reste ouvert, n’hésitez pas à diffuser le lien : survey.bolo.ch.

 



Wer rettet alte Computer?

In den letzten Jahren hat es eine (langsame) Erkenntnis gegeben, dass Computer eine Geschichte haben und erhalten werden müssen. Aber wer genau arbeitet in diese Richtung? Um die Schweizer Akteure der digitalen Denkmalpflege besser kennen zu lernen, habe ich eine Umfrage gestartet und dann die wichtigsten Sammler getroffen. Mit der Hoffnung auf eine bessere Zusammenarbeit über Sprachgrenzen hinweg.


Während meiner Abenteuer als Sammler, Gründer und Leiter des Bolo-Museums traf ich viele Enthusiasten auf der ganzen Welt. Trotz allem wurde mir klar, dass ich die Schweizer Kollektionen nicht gut genug kannte, und so verpflichtete ich mich, die Akteure in diesem Bereich aufzulisten. Um mich nicht zu sehr zu zerstreuen, beschränkte ich mich für diese Studie auf die Schweiz und nur auf die Materialsammlungen. Der Stand der historischen Forschung (z.B. Publikationen) und die internationale Ausdehnung könnten Gegenstand eines zukünftigen Artikels sein.

Meine erste Aktion bestand darin, eine Umfrage zu starten, deren Ergebnisse im Folgenden erörtert werden. Ich traf die Hauptsammler, zuerst am Vintage Computer Festival Europe (VCFe) in Thun, dann im Museum für Kommunikation in Bern. VCF-Festivals, die Freunde alter Computer-Systeme zusammenbringen, gibt es schon lange und weltweit. Das erste fand 1997 in den Vereinigten Staaten statt. In Europa ist München das älteste (erste Ausgabe im Jahr 2000), während in Zürich 2016 das erste Schweizer VCFe stattfand.

Das VCFe Thun Festival fand am 17. und 18. März 2018 in der schönen Konzepthalle 6 statt, einer ehemaligen Fabrik, die in Kultur- und Coworking-Räume umgewandelt wurde. Begleitet von einigen Smaky konnte ich die Begeisterung der Aussteller beobachten, die ihre schönsten Stücke und ihre Projekte (Restaurierung, Emulation oder andere) präsentierten. Ich spürte auch den Wunsch der verschiedenen Sammler, zusammenzuarbeiten und nicht jeder in seiner Ecke zu bleiben.

ESoCoP, Röbi Weiss, ENTER und das Bolo-Museum im VCFe Thun 2018

Aus den Ergebnissen der Umfrage und dem Austausch mit Sammlern konnte ich vier Kategorien identifizieren:

  • Sammlungen mit nationalem oder gar internationalem Anspruch
  • Mehr lokal aktive Sammlungen
  • Weniger sichtbare, teilweise spezialisierte Sammlungen
  • Die Kollektionen welche zum Verkauf stehen

In der ersten Kategorie finden wir insbesondere die aktivsten und größten Sammlungen:

Robert “Röbi” Weiss, Stäfa (ZH)
Robert Weiss ist freiberuflicher IT-Berater und Journalist, der seit Mitte der 1960er Jahre computerbezogene Objekte sammelt. Seine Sammlung besteht aus 90 Tonnen Material, von denen nur ein kleiner Teil der Öffentlichkeit präsentiert wird. Er veröffentlicht ein chronologisches Poster zur Geschichte des Computers (in deutscher und bald auch englischer Sprache). Mit seinem Sohn Micha bietet er Führungen und Konferenzen für Firmen, Schulen und Gruppen an.

ENTER Museum, Solothurn
Das ENTER-Museum wurde 2004 von dem Unternehmer Felix Kunz gegründet. Ihr Ziel ist es, nicht nur Computer, sondern auch andere Objekte wie Radios, Fernseher und mechanische Rechner zu erhalten. Im Jahr 2014 erwarb das Museum einen grossen Teil der Audiorama-Sammlung, darunter den ersten Schweizer Radiosender (Le Champ de l’Air, 1923). Sie hat derzeit eine Ausstellungsfläche von 1600 m² und ist Gegenstand eines Erweiterungsprojekts.

DEC PDP-8 “Straight 8” im ENTER Museum

ESoCoP, Chiasso (TI)
Die European Society for Computer Preservation (ESoCoP), ein junger Verein, der im Jahr 2015 gegründet wurde, vereint rund fünfzehn vorwiegend schweizerische und italienische Sammler. Seine Präsidentin Stefania Calcagno, ehemalige Hackerin auf dem Amiga, und Sergio Gervisani haben eine große Sammlung, die hauptsächlich aus Mikrocomputern besteht. Ihre Commodore-Kollektion ist eine der vollständigsten der Welt. Der Verein nimmt an zahlreichen europäischen Festivals teil und präsentiert jeweils eine Auswahl von Objekten zu jeweils einem spezifischen Thema.

Museum für Kommunikation, Bern
Das ehrwürdige Schweizerische Postmuseum (1907) änderte 1997 seine Ausrichtung und wurde zum Museum für Kommunikation. Bei dieser Gelegenheit entstanden neue Sammlungen, darunter eine Sammlung “Computer und neue Medien”, die bis 2016 in einer Sonderausstellung präsentiert wurde. Heute ist das Computing in eine große Ausstellung zur Kommunikation integriert, die den Menschen in den Mittelpunkt stellt. Der erste Schweizer Computer, der ERMETH (1956), wird im Museum für Kommunikation ausgestellt.

Bolo-Museum, Lausanne (VD)
Das Bolo-Museum wurde 2002 auf der Grundlage meiner Sammlung (heute Eigentum der Stiftung Mémoires Informatiques) gegründet und ist das erste Museum seiner Art in der Schweiz. Seine Dauerausstellung an der EPFL will die Geschichte der digitalen Revolution und die Entwicklung der Beziehung zwischen Mensch und Computer erzählen. Ein sehr aktiver Verein von Freunden des Museums, der Verein aBCM, führt Konservierungs- und Restaurierungsarbeiten durch. Der Verein nimmt an vielen Veranstaltungen teil. Ein ehrgeiziges Projekt für ein neues Museum begann 2017.

Juri Jaquemet, Kurator am Museum für Kommunikation

Aber dies sind nur einige der rund 30 aufgelisteten Sammlungen. Ich kannte einige davon, wie die schöne Sammlung des Baümlihof-Gymnasiums in Basel, die derzeit in Pratteln bei der ColoBâle AG ausgestellt ist. Der Verein OCCC im Wallis vereint mehrere Sammler und organisiert die jährliche OufParty, deren fünfte Auflage am 2. und 3. Juni 2018 in Martigny stattfindet. Das Centre universitaire d’informatique (CUI) in Carouge zeigt eine Sammlung, die ich bei einem bevorstehenden Besuch in Genf nicht verpassen werde. Der langjährige Sammler Oscar Vermeulen aus Walchwil (Zug) ist bekannt für seine funktionalen Repliken alter Computer, während Jos Dreesen (Koblenz, Aargau) Autor eines Emulators des Schweizer Computers Lilith ist.

Ich habe auch einige Entdeckungen gemacht. Besonders interessant erscheint das Filippo Santellocco Museum im Tessin: Es enthält nur Objekte (Computer und Software) in neuem Zustand und in den Originalverpackungen. Das Schweizerische Landesmuseum verfügt zudem über eine recht grosse Sammlung von Computerhardware und -software.

Die Ergebnisse der Umfrage liegen in Form einer Tabelle vor, die sich weiterentwickeln wird. Auch wenn ich den Eindruck habe, mit der Umfrage einen guten Überblick über die Schweizer Computersammlungen zu haben, halte ich die Liste für (noch) nicht vollständig. Darüber hinaus hatte ich einige Schwierigkeiten bei der Definition des Umfragerahmens: Einige Sammlungen sind sehr “videospielorientiert”, während andere sich auf Objekte konzentrieren, die sich vom Computer wegbewegen, wie z.B. Taschenrechner. Am Ende habe ich die Sammlungen in drei Teile aufgeteilt: Computer, Videospiel und andere. Auf der folgenden Karte entspricht die Größe des Kreises der Größe der Sammlung (S, M, L oder XL).

Positionen der Sammlungen (zum Vergrößern auf die Karte klicken)

Jeder Sammler hat seine eigenen Projekte, seine eigenen Ambitionen. Aber ich denke, dass eine stärkere Zusammenarbeit nur von Vorteil sein kann, vor allem in einem kleinen Land wie der Schweiz. Ich hoffe, dass diese Umfrage Fortschritte gebracht hat und dass diese Liste als Grundlage für die Einrichtung einer Plattform für den Austausch in einer noch festzulegenden Form dienen kann.

Die Umfrage bleibt offen, zögern Sie nicht, den Link zu verbreiten: survey.bolo.ch.

 



Chi salva i vecchi computers?

Da qualche anno si assiste ad una (lenta) presa di coscienza: l’informatica ha una storia e bisogna salvaguardarla. Ma chi, esattamente, lavora in questo senso? Per conoscere meglio gli attori Svizzeri della salvaguardia del patrimonio informatico ho lanciato un sondaggio e quindi incontrato i pricipali collezionisti. Con la speranza di inziziare una migliore collaborazione, al di là delle barriere linguistiche.


Durante le mie avventure di collezionista quindi fondatore e responsabile del Musée Bolo, ho incontrato molti appassionati in tutto il mondo. Avendo scoperto che conoscevo abbastanza male le collezioni Svizzere mi sono impegnato a fare la lista degli attori del settore. Per non disperdermi troppo per questo studio mi sono limitato alla Svizzera e alla sola raccolta dei materiali. Lo stato della ricerca storica (pubblicazioni ad esempio) e l’espansione internazionale potrebbero essere oggetto di un futuro articolo.

La mia prima azione è stata lanciare un sondaggio, i cui risultati sono discussi di seguito. Ho incontrato i principali collezionisti, prima al Vintage Computer Festival Europe (VCFe) a Thun, poi al Museo della comunicazione di Berna. I festival VCF, che riuniscono gli appassionati di computer obsoleti, esistono da molto tempo e in tutto il mondo. Il primo ha avuto luogo negli Stati Uniti già nel 1997. In Europa, Monaco è il più antico (la prima edizione è stata nel 2000), mentre Zurigo ha ospitato il primo VCFe svizzero nel 2016.

Il festival VCFe di Thun si è svolto il 17 e il 18 marzo 2018 nella splendida Konzepthalle 6, un’ex fabbrica convertita in spazi culturali e di coworking. Accompagnato da alcuni Smaky, ho potuto osservare l’entusiasmo degli espositori che hanno presentato i loro pezzi più belli e i loro progetti (restauro, emulazione o altro). Ho anche sentito il desiderio di diversi collezionisti di lavorare insieme, di non rimanere isolati.

ESoCoP, Röbi Weiss, ENTER e il Musée Bolo al VCFe Thun 2018

Dai risultati del sondaggio e dai successivi scambi con i collezionisti, sono stato in grado di identificare quattro categorie:

  • Collezioni con ambizioni nazionali o anche internazionali
  • Collezioni attive più localmente
  • Collezioni meno visibili, a volte specializzate
  • Collezioni ferme e/o in vendita

Nella prima categoria troviamo in particolare, tra le collezioni più attive e più grandi:

Robert « Röbi » Weiss, Stäfa (ZH)
Consulente e giornalista indipendente nel settore dell’information technology, Robert Weiss raccoglie oggetti informatici dalla metà degli anni 1960. La sua collezione comprende 90 tonnellate di materiale, di cui solo una piccola parte viene presentata al pubblico. Pubblica un poster cronologico sulla storia del computer (in tedesco, versione inglese in arrivo). Con il figlio Micha offre ad aziende, scuole e gruppi visite guidate e conferenze.

ENTER Museum, Soletta
Il museo ENTER è stato fondato nel 2004 dall’imprenditore Felix Kunz. Ha lo scopo di conservare non solo i computer, ma anche altri oggetti come radio, televisori e calcolatrici meccaniche. Nel 2014 il museo ha acquisito una parte importante della collezione Audiorama, compresa la prima emittente svizzera (Le Champ de l’Air, 1923). Attualmente con un’area espositiva di 1600 m², è oggetto di un progetto di ampliamento.

DEC PDP-8 “Straight 8” al museo ENTER

ESoCoP, Chiasso (TI)
Una giovane associazione creata nel 2015, la European Society for Computer Preservation (ESoCoP) riunisce una quindicina di collezionisti, principalmente svizzeri e italiani. La sua presidente Stefania Calcagno, ex hacker su Amiga, e Sergio Gervasini hanno una vasta collezione di microcomputer. La loro collezione di hardware Commodore è una delle più complete al mondo. L’associazione partecipa a molti festival europei, presentando ogni volta una scelta di oggetti secondo un tema diverso.

Museo della Comunicazione, Berna
Il venerando Museo della Posta Svizzera (1907) ha cambiato il suo orientamento nel 1997 per diventare il Museo della Comunicazione. In quell’occasione sono state create nuove collezioni e tra queste una collezione “computer e nuovi media”, presentata in una mostra speciale fino al 2016. Oggi l’informatica è integrata in una grande mostra sulla comunicazione, che mette l’accento sul fattore umano. Il primo computer svizzero, ERMETH (1956), è esposto al Museo della Comunicazione.

Musée Bolo, Lausanne (VD)
Fondato nel 2002 sulla base della mia collezione (ora di proprietà della fondazione Mémoires Informatiques), il Musée Bolo è il primo museo del suo genere in Svizzera. La sua mostra permanente all’EPFL cerca di raccontare la storia della rivoluzione digitale e l’evoluzione della relazione tra uomo e computer. Un’associazione molto attiva di amici del museo, l’associazione aBCM, svolge attività di conservazione e restauro e partecipa a molti eventi. Un ambizioso progetto di un nuovo museo digitale è iniziato nel 2017.

Juri Jaquemet, curatore del Museo della Comunicazione

Ma queste sono solo alcune delle 30 raccolte in elenco. Ne conoscevo qualcuna, come la bellissima collezione del Ginnasio Baümlihof di Basilea, attualmente in mostra a Pratteln nei locali della ColoBâle AG. L’associazione OCCC, nel Vallese, riunisce numerosi collezionisti e organizza l’evento annuale OufParty, la cui quinta edizione si svolgerà a Martigny il 2 e 3 giugno 2018. Il Centro universitario di informatica (CUI) di Carouge espone una collezione che non mancherò di visitare durante una prossima visita a Ginevra. Il collezionista di lunga data Oscar Vermeulen di Walchwil (Zugo) è noto per le sue repliche funzionali di vecchi computer, mentre Jos Dreesen (Coblenza, Argovia) è l’autore di un emulatore del computer svizzero Lilith.

Ho fatto anche alcune scoperte. Il museo di Filippo Santellocco in Ticino sembra particolarmente interessante: contiene solo oggetti (computer e software) in condizioni nuove e nelle scatole originali. Il Museo Nazionale Svizzero ha anch’esso una collezione piuttosto ampia di hardware e software.

I risultati del sondaggio sono disponibili sotto forma di una tabella che evolverà nel tempo. Anche se mi sembra di avere già una buona panoramica delle collezioni di computer svizzere, non credo che la lista sia (ancora) esauriente. Inoltre ho avuto alcune difficoltà nel definire la struttura del sondaggio: alcune collezioni sono molto orientate al “videogioco” mentre altre sono focalizzate su oggetti che si allontanano dal computer, come le calcolatrici. Alla fine, ho diviso le collezioni in tre: computer, videogiochi e altri. Nella mappa successiva, la dimensione del cerchio corrisponde alla dimensione della collezione (S, M, L o XL).

Posizione delle collezioni (clicca sulla mappa per ingrandirla)

Ogni collezionista ha i suoi progetti, le sue ambizioni. Ma penso che una maggiore collaborazione possa essere utile, specialmente in un paese piccolo come la Svizzera. Spero che questo sondaggio abbia contribuito a progredire e che questo elenco possa servire come base per la creazione di una piattaforma di scambio, in una forma ancora da definire.

Il sondaggio rimane aperto, non esitate a diffondere il link: survey.bolo.ch.

 



Who Rescues Old Computers?

In recent years, there has been a (slow) realization that computers have a history and that it must be preserved. But who exactly is working toward that goal? To get to know the Swiss actors in computer heritage preservation better, I launched a survey and then met some of the respondents. I hope this attempt of gathering information will allow to improve collaboration across language borders.


During my adventures as a collector, founder and manager of the Bolo Museum, I met many enthusiasts all over the world. However, I realized that I did not know the Swiss collections that well, therefore I undertook to list the actors of the field. In order not to scatter this exploration too much, I restricted this research to Switzerland, and to the collections of hardware only. The state of historical research (on publications, for example) and the extension to an international context might be the subject of another article in the future.

My first move was to launch a survey, the results of which are discussed below. I met collectors first at the Vintage Computer Festival Europe (VCFe) in Thun, then at the Museum of Communication in Bern. VCF festivals bring together old computers enthusiasts. They have existed for a long time and are spread all over the world. The first edition took place in the United States in 1997. In Europe, Munich is the oldest (first edition in 2000), while Zurich hosted the first Swiss VCFe in 2016.

The VCFe Thun festival took place on 17 and 18 March 2018 in the beautiful Konzepthalle 6, a former factory converted into cultural and coworking spaces. Accompanied by some Smakys, I could observe the enthusiasm of the exhibitors who presented their most beautiful pieces and their projects (restoration, emulation or others). I also felt the desire of the various collectors to work together.

ESoCoP, Röbi Weiss, ENTER and the Bolo Museum at VCFe Thun 2018

Based on the the results of the survey and the exchanges with collectors that followed, I was able to identify four categories:

  • Collections with a national or even international ambition
  • Local, active collections
  • Less visible, sometimes specialized collections
  • Collections at rest and/or for sale

In the first category, among the most active and largest collections, we find in particular:

Robert “Röbi” Weiss, Stäfa (ZH)
Robert Weiss is a freelance information technology consultant and journalist who has been collecting computer-related objects since the mid-1960s. His collection consists of 90 tons of material, with only a small part presented to the public. He has published a chronological poster of the history of computers (available in German, with English version to come). With his son Micha, he organises guided tours and conferences to companies, schools and groups.

ENTER Museum, Solothurn
The ENTER Museum was founded in 2004 by entrepreneur Felix Kunz. His objective is to preserve not only computers but also other objects such as radios, televisions and mechanical calculators. In 2014, the museum acquired a large part of the Audiorama collection, including Switzerland’s first radio station (Le Champ de l’Air, 1923). It currently has an exhibition area of 1600 m² and is the subject of an extension project.

DEC PDP-8 “Straight 8” at ENTER Museum

ESoCoP, Chiasso (TI)
The European Society for Computer Preservation (ESoCoP), a young association founded in 2015, brings together around fifteen collectors, mainly from Switzerland and Italy. Its president Stefania Calcagno, a former Amiga hacker, and Sergio Gervisani have a large collection consisting mainly of microcomputers. Their Commodore collection is one of the most complete in the world. The association participates in numerous European festivals, each time presenting a choice of objects according to a different theme.

Museum of Communication, Bern
The venerable Swiss Post Museum (1907) changed its orientation in 1997 to become the Museum of Communication. On this occasion, new collections were created including a “computers and new media” collection presented in a special exhibition space until 2016. Today, computing is integrated into a larger exhibition about communication and focused on the human. The first Swiss computer, the ERMETH (1956), is exhibited at the Museum of Communication.

Bolo Museum, Lausanne (VD)
Founded in 2002 on the basis of my collection (now property of the Mémoires Informatiques foundation), the Bolo Museum is the first museum of its kind in Switzerland. Its permanent exhibition space situated at EPFL is aimed at telling the story of the digital revolution and the evolution of the relationship between man and computer. A very active association of friends of the museum – the aBCM Association – carries out conservation and restoration work. It participates in many events. An ambitious project for a new museum began in 2017.

Juri Jaquemet, Curator at the Museum of Communication

But these are only some of the 30 or so collections listed. I knew some of them, such as the beautiful collection of the Baümlihof Gymnasium in Basel, currently on display in Pratteln at ColoBâle AG. The OCCC association, in Valais, brings together several collectors and organises the annual OufParty event, the fifth edition of which will take place in Martigny on 2 and 3 June 2018. The Centre universitaire d’informatique (CUI) in Carouge exhibits a collection that I will not miss to visit during a forthcoming visit to Geneva. The long-time collector Oscar Vermeulen, from Walchwil (Zug), is known for his functional replicas of old computers while Jos Dreesen (Koblenz, Aargau) is the author of an emulator of the Swiss computer Lilith.

I’ve also made some discoveries. The Filippo Santellocco museum in Ticino seems particularly interesting: it only contains objects (computers and software) in new condition and in the original boxes. The Swiss National Museum also has a fairly large collection of computer hardware and software.

The results of the survey are available in the form of a table that will evolve. Even though I have the impression that this is a good overview of the computer collections here in Switzerland, I do not think that this list is close to be exhaustive yet. In addition, I had some difficulty framing the survey: some collections are very “video game” oriented while others are focused on objects that aren’t directly linked to the computer, such as calculators. Eventually, I divided the collections in this list into three categories: computer, video game and others. On the following map, the size of a circle corresponds to the size of the collection (S, M, L or XL).

Positions of the collections (click on the map to enlarge)

Each collector has his or her own projects, his or her own ambitions. I am convinced that greater cooperation can only be beneficial, especially in a small country like Switzerland. I hope that this survey will help move things forward and that this list can serve as a basis for the establishment of a platform for exchanges, in a form yet to be defined.

The survey remains open, do not hesitate to share the link: survey.bolo.ch.

 

Yves Bolognini

Yves Bolognini

Ingénieur EPFL, Yves Bolognini se passionne pour l'histoire de l’informatique depuis plus de vingt ans. D’abord collectionneur, il fonde en 2002 le Musée Bolo, première exposition permanente du genre en Suisse. Il est le président de la fondation Mémoires Informatiques, qui travaille avec une association d'amis pour sauver un patrimoine précieux et raconter la révolution numérique.

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