Sans Forgetica, une police qui stimule la mémoire

DIGITALE ATTITUDE : Une nouvelle police de caractère, Sans Forgetica, booste la mémoire pour permettre aux étudiants de mieux retenir leurs cours.

Issue d’une collaboration entre des chercheurs de l’Institut Royal de Technologie de Melbourne (RIMT), des psychologues et des spécialistes en conception graphique, cette fonte va à l’encontre de la première règle en typographie: être lisible. San Forgetica est à l’opposé, presque indéchiffrable avec ses lettres découpées en italique inversé.

Mais c’est justement parce qu’elles sont incomplètes que le lecteur doit se concentrer davantage pour déchiffrer un mot, permettant une meilleure rétention de sa lecture. Une étude menée auprès de 400 étudiants universitaires a révélé des résultats de mémorisation plus élevés avec la police Sans Forgetica qu’avec d’autres types de caractères classiques, comme Arial.

Sans Forgetica serait la première police créée pour mieux assimiler l’information, selon les chercheurs du RIMT, mais Janneke Blijlevens, qui a participé à son développement, a souligné dans le Washington Post qu’il faut l’utiliser avec parcimonie pour qu’elle reste efficace. «Nous pensons qu’il est préférable de s’en servir pour mettre en avant des parties clés d’un document, plutôt que de nombreuses pages à la suite ou un livre en entier».

La typographie a pour objectif premier de renforcer l’efficacité d’un message, elle joue un rôle important dans la persuasion publicitaire et elle peut aussi faire valoir une opinion juridique, comme l’a démontré un avocat américain dans son livre à succès intitulé «Typography for Lawyers». Mais elle peut également avoir une action de sensibilisation, c’est le cas d’une fonte baptisée Common Sens qui lutte contre les préjugés liés à l’immigration. En tapant «réfugié» sur son clavier, un correcteur automatique le remplace par le mot «humain».

Elle peut même avoir un impact sur l’environnement. La police de caractère durable, Ryman Eco, utilise un tiers moins d’encre et de toner à l’impression que les traditionnelles Times, Georgia ou Verdana. Selon son développeur, si tout le monde l’utilisait, elle permettrait d’économiser plus de 490 millions de cartouches d’encre et de réduire les émissions de CO2 de plus de 6,5 millions de tonnes.

Les tests génétiques révèlent les secrets de famille

DIGITALE ATTITUDE : Les kits de dépistage génétique qui se vendent aux Etats-Unis pour $ 99 sont devenus le dernier cadeau tendance à offrir à l’occasion d’un mariage, d’un anniversaire ou tout autre événement.

Mais parfois les informations qu’ils dévoilent font voler en éclat la confiance en soi d’un particulier ou l’harmonie de toute une famille, par la découverte de nouveaux liens d’affiliation, insoupçonnés ou dissimuler jusqu’alors.

Selon une estimation du MIT Technology Review, plus de 26 millions de personnes auraient envoyé un échantillon de leur salive par la post afin de connaître leur prédisposition à développer certaines maladies et en savoir plus sur leurs origines.

Pour que le prestataire puisse trouver une correspondance, il faut que plusieurs individus partageant les mêmes caractéristiques génétiques aient fait la même démarche auprès du même site de dépistage et consenti à partager les résultats.

Chaque fournisseur annonce donc la taille de sa base de données car plus elle est conséquente, plus un individu aura de chance à découvrir une filiation. Les deux plus importantes sociétés de généalogie génétique sont AncestryDNA et 23andme qui revendiquent respectivement 10 millions et 8 millions de membres. Tous deux rapportent régulièrement sur leurs sites Web, des anecdotes de réunions heureuses qui ont eu lieu grâce à ces tests.

Bien que les sociétés mettent en garde contre la découverte de «faits imprévus sur vous-même ou votre famille», la confusion provoquées par la révélation d’un secret de famille arrive et s’accompagne d’une douleur émotionnelle, si bien que des groupes de soutien se forment en ligne. L’un d’eux, dirigé par Catherine St Clair, 56 ans, baptisé NPE (Not Parent Expected) compte près de 5 000 membres.

Pour St Clair, interrogée dans le Boston Globe, la plupart de ses adhérents ont appris qu’ils n’avaient pas de lien biologique avec un de leurs parents, «le plus souvent, le résultat d’un adultère, d’une procréation assistée avec donneur ou une adoption».

Il vaut mieux réfléchir à deux fois avant d’offrir un test ADN à tous les membres de sa famille pour Noël, potentiellement une bombe à retardement. Cet adage anglais me semble être de bon conseil: «Ce que vous ne savez pas ne pas peut pas vous faire de mal».

DuckDuckGo, une alternative à Google

Dis-moi ce que tu recherches et je te dirai qui tu es.  Nos mots clés tapés dans le moteur de recherche Google en disent long sur nous. Ils révèlent la dernière fois que nous avons eu un problème de santé, un souci financier, un intérêt politique, une envie d’achat, cherché à changer d’emploi ou à partir en vacances. Le géant du Web nous connaît en réalité mieux que nous-mêmes et se sert de ce que nous dévoilons dans nos requêtes pour marchander nos intérêts auprès des annonceurs.

Pourtant il existe des moteurs de recherche axés sur la protection de la vie privée, dont Bing et Qwant, ou encore DuckDuckGo lancé en 2008, qui se positionne comme l’anti-Google.

DuckDuckDuckGo montre à tous les utilisateurs les mêmes résultats non filtrés pour un mot clé donné, sans se baser sur l’historique de leurs recherches. Les résultats sont générés à partir de plus de 400 sources individuelles, comme Wikipédia, Bing, Yahoo! et Yandex.

Toutes les recherches sont cryptées. DuckDuckGo n’utilise pas de cookies – ces petits fichiers qui se déposent sur le disque dur à l’insu de l’Internaute lors de sa connexion à un site web – et il ne traque pas ses déplacements quand il quitte sa page.

DuckDuckGo est en progression continue, +56% entre 2018 et 2019. Mais la comparaison avec Google fait l’effet d’une douche froide. Le géant du Web comptabilise 105 milliards de requêtes par mois alors que DuckDuckGo a atteint son premier milliard en janvier dernier. Les revenus de Google générés par la publicité s’élèvent à 74 milliards de dollars par an, comparé à 1 million de dollars pour DuckDuckGo.

Il est légitime de se demander si la Sénatrice démocrate et candidate aux élections présidentielles américaines Elizabeth Warren n’aurait pas raison, en proposant de démanteler Google et autres GAFA, pour abus de position dominante : “Les sociétés technologiques ont trop de pouvoir sur notre économie, notre société et notre démocratie. Ils ont détruit la concurrence et, utilisé nos informations privées à des fins lucratives», estime-elle.

Google doit sentir le vent tourner sur son monopole, car discrètement, le 15 mars dernier, dans la dernière version de son navigateur, Chrome 73, le géant du Web a inclus DuckDuckGo dans la barre de menu.

 

 

La 5G déclenche un nouveau débat sur la santé

DIGITALE ATTITUDE : L’avènement la cinquième génération de la technologie sans fil suscite de nouveaux débats sur la répercussion des radiofréquences sur la santé.

Selon le journal qu’on a sous la main, on apprend que «les réseaux 5G auront besoin de fréquences plus élevées et de pylônes téléphoniques plus nombreux» ou, au contraire «ses réseaux auront besoin de fréquences moins élevées car ils seront répartis sur de nombreux petits antennes-relais.».

D’après The Telegraph, l’organisation mondiale de la santé (OMS) est en train d’examiner les dernières études afin de mettre un terme à la querelle entre scientifiques, en désaccord depuis des décennies, pour définir dans quelle mesure les ondes émises par les téléphones mobiles constituent un risque pour l’homme. Le rapport de l’OMS publié en 2011 avait classé la haute radiofréquence, comme un «cancérogène possible», tout en précisant: «qu’il n’a jamais été établi que le téléphone portable puisse être à l’origine d’un effet nocif pour la santé».

La 5G est très attendue, car elle offrira des débits dix à vingt fois plus rapides que la 4G actuelle, un délai de transmission des données de 1 milliseconde contre 40 ms et permettra de faire face aux besoins de l’Internet des objets qui connectera des milliards d’appareils entre eux. Et la Suisse figure parmi les premiers pays précurseurs à la déployer. Depuis mars, Sunrise a commencé à équiper 150 villes et localités.

Lire aussi: Dès mars, la 5G deviendra réalité en Suisse

Néanmoins les préoccupations en matière de santé resurgissent de plus bel un peu partout. Près de San Francisco, le conseil municipal d’une petite ville vient de voter à l’unanimité pour bloquer le déploiement des pylônes 5G dans les zones résidentielles. Et une pétition circule sur Internet sur le site Change.org destinée au président de la confédération Ueli Maurer. Son but: «Que les compagnies qui gèrent l’aménagement du réseau téléphonique, internet et mobile n’installe pas le réseau 5G».

En attendant d’y voir plus clair, si cela arrive un jour, mieux vaut continuer à observer les conseils habituels: tenir le téléphone à distance pour parler (haut-parleur ou kit mains-libres), ne pas porter son téléphone sur soi, ne pas dormir près de son téléphone, limiter l’usage des téléphones aux enfants.

L’expérience des jeux vidéos, un atout sur son CV

DIGITALE ATTITUDE : Des candidats à la recherche d’emploi rajoutent sur leurs résumés leur expérience des jeux interactifs en ligne, considérée comme un point positif par de nombreuses entreprises.

Autrefois associée à un comportement antisocial, la perception des gamers a changé. On leur reconnait des compétences qui peuvent se transposer dans le monde du travail.

Les jeux multi-joueurs en réseaux en particulier, de plus en plus populaires, développent des aptitudes prisées par l’employeur. Les heures passées devant l’écran ont contribué à développer les fonctions cognitives des joueurs: un grand pouvoir de concentration, une rapidité dans l’exécution, des compétences accrues en matière de communication, de collaboration, d’adaptation, ainsi que la capacité à apprendre et à résoudre des problèmes complexes.

Il ne suffit pas toutefois d’énumérer des titres sur son résumé, le postulant doit fournir un contexte et expliquer comment son expérience pourrait être bénéfique à l’entreprise, précise le Wall Street Journal. Tel l’étudiant Aylmer Wang, qui a décroché une place dans une grande étude d’avocats pour avoir indiqué sur son CV qu’il avait fondé une communauté en ligne autour du jeu Hearthstone et organisé un tournoi.

Inversement, certaines entreprises développent leurs propres jeux vidéo pour évaluer les futurs employés, devenant un véritable outil d’aide à la prise de décision pour les RH.

L’armée américaine notamment a été la première organisation dès 2002 à proposer un jeu de tir multi-joueurs baptisé America’s Army, pour améliorer son image et attirer de nouvelles recrues.

Et Multipoly Next, réalisé par le géant de l’audit PricewaterhouseCoopers, est un jeu vidéo pour estimer le comportement des candidats dans une situation professionnelle virtuelle, en leur présentant des problèmes à résoudre, similaires à ceux qu’ils pourraient rencontrer sur le terrain.

Pour la neuropsychologue genevoise Daphné Bavelier qui dirige l’équipe Cerveau et Apprentissage à l’Université de Genève, dans la revue scientifique Horizons: «Les compétences acquises grâce aux jeux d’action se transposent dans des situations réelles. Car au final, presque tout ce que nous faisons au XXIe siècle repose sur l’interaction avec les ordinateurs».

Plaques d’immatriculation et chaussées intelligentes

DIGITALE ATTITUDE : Après la Californie et l’Arizona, le Michigan devient le troisième État américain à donner son feu vert pour la commercialisation de plaques d’immatriculation numériques.

Futuristes, elles sont équipées d’une technologie d’affichage similaire à celle des liseuses électroniques Kindle, pour exhiber le numéro de plaque lorsque le véhicule est en mouvement et peuvent se transformer en un panneau d’affichage personnalisé ou publicitaire lorsque le véhicule est stationné. Elles peuvent encore diffuser des messages d’alertes actualisées à distance par la police – par exemple pour un «Amber alert», qui signale l’enlèvement d’un enfant -, ou une voiture volée. A terme elles pourront se connecter automatiquement aux parcomètres et aux péages, renouveler une vignette, et permettre en temps réel l’échange d’information entre automobilistes sur la circulation routière.

La Suisse envisage à son tour une vignette autoroutière connectée, qui pourrait être une alternative ou un complément au système de distribution actuel, en rendant possible son achat par le biais d’une application.

Quant au fabricant de pneus italien Pirelli, il réinvente carrément la roue. Son système Cyber Car comprend des capteurs qui peuvent suivre l’état du pneu – sa pression, sa température interne et la profondeur de ses sculptures – pour transmettre ses données à une unité de contrôle à l’intérieur de l’habitacle et ajuster le système de freinage en conséquence.

Et si nos routes étaient elles aussi plus intelligentes?

C’est la vision de l’entreprise Integrated Roadways, qui propose une chaussée intelligente, où le goudron habituel serait remplacé par des morceaux de ciment «évolutif». Grâce à des capteurs, la chaussée pourrait mesurer la position, le poids et la vitesse de chaque véhicule sur la route, et fournir ainsi des données précieuses sur le trafic et les accidents à la gendarmerie et aux ambulanciers.

Voitures et routes connectées pour une plus grande sécurité au volant – tout en récoltant nos données au passage. Nos trajets, la vitesse à laquelle nous roulons, les chansons que nous écoutons, et même sur certains modèles, le poids des passagers que nous transportons, n’auront un jour plus de secret pour tous ces fabricants

Alexa au chevet des patients hospitalisés

DIGITALE ATTITUDE : Les enceintes connectées d’Amazon, Google, Apple et Microsoft étendent leurs compétences dans le domaine des soins médicaux.

Quelques hôpitaux ont déjà introduit ces assistants vocaux dotés d’intelligence artificielle dans les chambres des patients, leur permettant de les interroger à mains libres, pour s’informer du déroulement de leur traitement, accéder à leur fichier médical, connaître leur régime alimentaire, le programme de la journée ou encore allumer la télé, libérant les infirmières à des tâches plus pressantes.

Bien qu’utiles pour les personnes âgées ou diminuées physiquement, ils sont adaptés à tous les malades, car près de 25% des américains ont un assistant vocal à la maison et ont l’habitude de converser avec lui. Pour Peachy Hain, directrice du Centre Médical Cedars-Sinai à Los Angeles, où l’assistant virtuel d’Amazon Alexa a été introduit comme projet pilote dans une centaine de chambres : «Les patients ont une meilleure expérience en milieu hospitalier, pouvant parer à la douleur et l’ennuie en interrogeant et en se distrayant avec ces enceintes».

Le suivi médical peut même se poursuivre une fois de retour à la maison pour les soins post opératoire, rapporte le journal médical StatNews. C’est le cas pour les opérés de la Clinique Mayo à Rochester dans le Minnesota, où les instructions pour soigner les lésions sont données par Alexa.

Ils peuvent aussi servir dans l’organisation d’une unité comme à l’Hôpital pour Enfants de Boston, où les infirmières interrogent Alexa au niveau du planning, pour savoir quelle est l’infirmière responsable du moment ou combien de lits sont disponibles.

Mais un domaine d’étude intéresse particulièrement les médecins, celui du diagnostic précoce de la maladie par l’analyse de la parole.

Le Dr Sandhya Pruthi, du Mayo Clinic, pilote actuellement une étude sur l’utilisation des enceintes connectées pour détecter des maladies cardiovasculaires, par l’analyse des changements subtils de ton, de clarté et de cadence de la voix.

Le dépistage acoustique n’est pas encore une science prouvée mais de nombreux scientifiques explorent cette voie –  pour détecter un Parkinson, une dépression, un AVC ou une commotion, des pathologies qui présentent tous des troubles du langage.

La majorité des couples américains se sont rencontrés en ligne

DIGITALE ATTITUDE . La séduction par écrans interposés est un véritable phénomène de société aux États-Unis qui a bouleversé et balayé toutes les traditions.

Selon une étude par des sociologues des Universités de Stanford et de l’Etat d’Arizona intitulée How Couples Meet and Stay Together, en 2017, 90% des personnes interrogées ont pratiqué un site ou une application de rencontre et près de 40% des couples hétérosexuels et plus de couples 60% homosexuels se sont formés sur Internet.

Avant l’arrivée de ces outils spécialisés, dont Match.com en 1999, puis Tinder en 2012, les américains trouvaient leurs partenaires sur les bancs d’école ou à l’université, au travail, dans leur congrégation, ou par l’intermédiaire de leurs familles et amis.

La stigmatisation initialement associée à cette démarche numérique a disparu à son tour. Les 4000 personnes ont répondu sans hésiter à la question Comment vous êtes-vous rencontrés? Et selon les chercheursles couples ayant fait connaissance sur la toile ne semblent pas être plus enclin à se séparer que ceux qui se sont rencontrés «dans la vraie vie».

Efficace pour cibler les qualités recherchées chez l’autre, le machine learning aujourd’hui permet de traiter les données de millions de candidats afin de trouver les points communs entre eux, offrant ainsi un choix de sujets immensément plus large et plus pointu que celui qui pourrait surgir de son entourage.

Ces dernières années ont vu une véritable explosion de services très spécifiques. Au-delà des sites de rencontre par religion, affinité politique ou par orientation LGBTQ, TallFriends par exemple s’adresse aux personnes de haute stature, Bristlr aux femmes qui aiment les hommes à barbe et Veg réunit les végans. Amusant, Mapple Match dont le slogan est «Make Dating Great Again», s’adresse aux américains qui aimeraient rencontrer un canadien pour fuir l’administration de Donald Trump.

L’industrie du matchmaking mondiale est valorisée à 4 milliards de dollars et emploie directement plus de 9’000 personnes globalement.

Pour les chercheurs de Stanford, les rencontres en ligne ont mené à un plus grand nombre de mariages interraciaux et à un plus grand nombre de couples ayant des religions et des niveaux d’éducation différents.

Qu’attend Instagram pour supprimer les photos d’automutilation?

DIGITALE ATTITUDE : Les gouvernements sont de plus en plus inquiets par les algorithmes déployés sur les réseaux sociaux qui ciblent les intérêts – parfois morbides –  des adolescents.

Facebook, Instagram et YouTube, affichent tous des versions personnalisées de leurs pages à leurs abonnés, ayant détectés leurs intérêts d’après leurs recherches sur leurs plateformes et sur le Web. Mais lorsqu’un(e) adolescent(e) est tourné(e) vers l’automutilation, l’anorexie ou le suicide, ces sites nourrissent sa curiosité en affichant des lectures et des images pouvant l’inciter à passer à l’acte.

C’est le suicide d’une adolescente de 14 ans qui vient réanimer ce débat car sa page de partage de photos était couverte d’images d’automutilation. Pour son père Ian Russell, interviewé par la BBC, «sans aucun doute, Instagram à contribuer à tuer ma fille ».

Menacé par des législateurs britanniques de passer de nouvelles lois si les réseaux sociaux n’intensifient pas leurs efforts pour protéger les mineurs, Instagram a aussitôt réagit. Sur son blog, la société s’est engagée à «interdire et/ou flouter les images violemment explicites et de ne plus afficher de contenu lié à l’automutilation dans les résultats de recherche, les hashtags et l’onglet «explorer». Mais une phrase de trop dérange: «Nous ne retirons pas entièrement ce type de contenu, car nous ne voulons pas isoler les personnes qui pourraient être en détresse et dont les publications sont un appel au secours.»

Une semaine après la publication de ce communiqué, une recherche du hashtag #automutilation montrent toujours des images de coupures et de blessures, précédées d’un avertissement: «Pouvons-nous vous aider? Les photos suivantes pourraient vous inciter à vous faire du mal.» Puis, à choix: «Trouvez de l’aide» ou «Voir les images quand même» Les photos sont toujours là. Instagram malgré ses promesses n’a encore rien fait.

Pourtant Facebook, propriétaire de ce dernier, a mis en place des mesures préventives sur sa propre plateforme depuis 2017. Des algorithmes identifient les utilisateurs à haut risque suicidaire, puis les signalent à une hot line ou une police de proximité. Selon The Guardian, plus de 3.500 «wellness checks» ont été effectués globalement. Un effort qui va dans le bon sens.

Mise à jour le 21 avril, 2019 : Plus de deux mois après la déclaration d’Instagram de supprimer les photos de coupures, elles sont toujours en ligne.

Google vous prévient désormais si vos mots de passe ont été piratés

L’extension Password Checkup du navigateur Google Chrome vous permet de vérifier si vos mots de passe ont été piratés.

Dans vos paramétrages Chrome, en choisissant “mots de passe” vous pouvez déjà voir apparaître tous les sites que vous consultez avec un mot de passe et qui ont été sauvegardés dans votre navigateur.  L’extension Password Checkup, que vous pouvez télécharger ici, intervient comme un second niveau de sécurité, vous indiquant quand vos mots de passe ont été compromis et vous rappelant de les modifier.

Pour déterminer quels mots de passe sont sécurisés, Google consulte une base de données cryptée des mots de passe connus pour être compromis et les compare à vos propres informations d’identification (qu’il crypte également). La comparaison se fait localement, dans l’extension Password Checkup, de sorte qu’aucune information personnelle n’est transmise pendant le processus de vérification. S’il trouve une correspondance dans des bases de données compromises, l’extension vous suggérera de changer votre mot de passe immédiatement.

«Chaque fois que vous vous connectez à un site, Password Checkup déclenchera un avertissement si le nom d’utilisateur et le mot de passe que vous utilisez est l’un des 4 milliards d’identifiants connus pour être à risque,» explique Google. À partir de là, vous pouvez créer un nouveau mot de passe rempli de caractères aléatoires – avec l’aide de Google.

Ce n’est pas un système infaillible. Selon BFMTV des journalistes de Wired ont testé l’extension avec des identifiants compromis, sans qu’aucune alerte n’apparaisse, mais «de nouvelles bases de données piratées viendront renflouer ce nouvel outil.»

Bien que l’extension Password Checkup offre un premier niveau de sécurité, il ne faut pourtant pas oublier d’activer l’authentification à deux facteurs sur vos comptes pour ajouter une nouvelle couche de protection.

Sources: Google Security BlogTime, BFMTV