Le Japon à nouveau face à la menace nord-coréenne

La Corée du Nord fait une fois de plus la une des journaux ces dernières semaines suite aux multiples essais de lancement de missiles balistiques que le régime de Kim Jong Un a récemment effectués avec plus ou moins de succès et à la guerre des mots de plus en plus intense entre Pyongyang et Washington. Le Japon, sous la menace directe des missiles nord coréens est bien entendu concerné au premier chef.

J’avais déjà publié en septembre dernier, lors d’un précédent épisode de tensions suite à un test nucléaire, un billet sur la réaction des citoyens de l’archipel face à cette menace ; les sentiments de la population nippone ont peu changé depuis : il règne aujourd’hui encore un sentiment de résignation face à un voisin capricieux et déraisonnable, et la menace nord-coréenne justifie les efforts du gouvernement japonais pour renforcer ses capacités de défense.

 

L’allié modèle

Le grand changement, depuis septembre dernier, est bien sûr la transition de la présidence de Barack Obama à celle de Donald Trump. Ce dernier a été critiqué pour sa rhétorique belliqueuse qui contribue à la montée des tensions, et pour s’être ensuite couvert de ridicule en annonçant de façon prématurée le déploiement d’un groupe naval de combat au large de la péninsule coréenne, alors que les vaisseaux en question étaient encore en mission à l’autre bout du continent.

Le Japon officiel ne s’est cependant pas joint aux critiques. Au contraire, Tokyo continue de suivre la politique choisie après le choc de l’élection de Donald Trump, à savoir se comporter en allié modèle et redoubler son engagement avec la nouvelle administration dans l’espoir d’éviter les potentielles retombées négatives du protectionnisme et du nationalisme affichés du président américain. Le bon contact lié par Shinzo Abe, le premier ministre japonais, avec ce dernier a semble-t-il contribué à éviter toute tension entre Tokyo et Washington (aidé en cela par les pragmatiques choisis par M. Trump pour s’occuper de la sécurité nationale) et l’alliance entre les deux pays est aujourd’hui plus solide que jamais.

 

Dans la crise coréenne actuelle, donc, le gouvernement japonais est pour le moment resté plutôt silencieux, déclarant simplement qu’il était en coordination étroite avec son allié et qu’il avait demandé à être consulté avant que le Pentagone ne lance une quelconque opération. Le Japon a également profité de l’arrivée du groupe naval de combat mentionné plus haut pour invoquer pour la première fois le droit à l’auto-défense collective, établi après une grande controverse il y a bientôt deux ans, et envoyer quelques vaisseaux assister les Américains.

 

Un sentiment de menace réelle

La politique agressive de la nouvelle administration américaine reçoit également le soutien d’une (relativement faible) majorité de la population japonaise selon des sondages récents. Cela n’est pas surprenant puisque les mêmes sondages montrent que plus de 90% des habitants de l’archipel se sentent menacés par les actions du régime de Pyongyang. La menace est telle qu’une partie du public est même prête à envisager l’acquisition, par le Japon, de moyens permettant de lancer une attaque préventive contre les installations militaires nord-coréennes – ce qui aurait été impensable il y a dix ans encore. L’inquiétude à l’égard de la belligérance du royaume ermite est donc bien réelle.

La plupart des Japonais préfèrent cependant encore la voie diplomatique pour tenter de résoudre la question nord-coréenne, et seulement 21% sont favorables à plus de pression militaire. Tout comme leurs voisins sud-coréens, encore plus exposés à la menace du nord, les habitants de l’archipel seraient donc certainement opposés à une attaque initiée par les Etats-Unis. Les risques de représailles que pourraient lancer Pyongyang contre les alliés de Washington font en effet froid dans le dos.

 

Cela n’empêche pourtant pas la vie de continuer de suivre son cours comme si de rien n’était dans l’archipel. La Corée du Nord fait certes souvent la une des nouvelles, et toute mention du sujet suscite une expression mélangeant inquiétude, exaspération, résignation et lassitude. Cependant, après plus de vingt ans d’un problème nucléaire nord-coréen que personne ne semble savoir résoudre mais qui ne s’est encore jamais transformé en crise aigüe, les habitants de la région ont appris à “vivre avec” et à ne pas laisser la question les déranger outre mesure. Pour les paisibles Japonais, les déclarations guerrières grand-guignolesques de Pyongyang pourraient tout autant venir d’une autre planète.

Boires et déboires des nationalistes japonais

Les tendances nationalistes d’une partie de la classe politique japonaise – surtout au sein du parti dominant, le Parti libéral-démocrate (PLD) – sont bien connues. Un scandale qui fascine le Japon depuis plusieurs semaines met en lumière ces tendances, mais également les obstacles auxquels font face les politiciens qui tentent de transformer leurs idées en politiques publiques.

 

Le jardin d’enfant militariste

Le scandale en question tourne autour d’une organisation privée dédiée à l’éducation, Moritomo Gakuen, aux idées extrêmement traditionalistes et révisionnistes. Le Asahi Shimbun, le grand journal de centre-gauche japonais, avait révélé début février que Moritomo avait obtenu à prix extrêmement bas un terrain dans la ville d’Osaka pour y construire une école primaire.

L’organisation compte y propager une idéologie rétrograde déjà en évidence dans un jardin d’enfants sous sa direction. Des vidéos ont révélé des jeunes enfants entraînés à se comporter comme des petits soldats, à réciter des textes d’avant-guerre et à jurer allégeance à l’empereur, tandis que l’administration de l’établissement est accusée d’utiliser des termes dénigrants envers les Chinois et les Coréens dans sa correspondance avec les parents.

 

Jusqu’au sommet du gouvernement

On peut déjà se demander comment de telles pratiques ont été jusqu’à présent possibles sans réaction de l’administration publique – ce qui n’est peut-être pas étonnant lorsque l’on sait que le Ministère de l’éducation lui-même compte en son sein nombre d’idéologues révisionnistes. Plus grave encore, Moritomo s’est révélé être directement relié au Premier Ministre, Shinzo Abe, et à ses proches.

La femme du Premier Ministre a en effet été nommée « directrice honoraire » du jardin d’enfants (elle dit que sa main avait été forcée) et y a donné un discours en septembre 2015. La ministre de la défense, Tomomi Inada, a également été en correspondance avec l’organisation et a même servi d’avocate pour elle il y a plus de dix ans – un fait qu’elle avait initialement omis (oublié dit-elle) de divulguer lors d’une déposition au Parlement. Quant au Premier Ministre lui-même, il se trouve impliqué personnellement par le fait que Moritomo comptait nommer la nouvelle école primaire en son honneur et par les accusations du directeur de l’organisation, Yasunori Kagoike, qui prétend que M. Abe lui a fait un don, ce que conteste vivement l’intéressé.

 

Ambitions frustrées

Rien ne prouve à ce jour que le Premier Ministre ait été directement impliqué dans la vente douteuse du terrain pour l’école primaire, et il a promis de démissionner si une telle preuve était découverte. Les liens existants entre Moritomo et les hauts échelons du pouvoir n’en restent pas moins frappants. Cela n’a en réalité rien de surprenant : M. Abe, Mme Inada et M. Kagoike (ainsi qu’une bonne partie de la délégation parlementaire du PLD) sont tous membres de Nippon Kaigi, une association nationaliste qui fait de plus en plus parler d’elle.

Ces liens n’ont cependant pas empêché MM. Abe et Kagoike de se disputer publiquement et on doute qu’ils renouent désormais leur partenariat quel qu’il fut. Toutes les personnes impliquées dans le scandale ont déjà payé un prix fort : la supervision des activités de Moritomo est en cours de révision, de même que la vente du terrain, et les inscriptions pour la nouvelle école primaire sont en chute libre. Quant au Premier Ministre, il a vu son taux d’approbation chuter fortement, une rare blessure pour un homme qui domine totalement le paysage politique japonais.

 

L’affaire a donc également révélé les résistances auxquelles font face ceux qui désireraient réhabiliter les idées néfastes d’une époque révolue. Le public japonais proteste dès que leurs activités sont mises à jour, et leur base de soutien est certes politiquement puissante, mais finalement très étroite. Malgré les controverses qu’ils causent régulièrement, on peut donc fortement douter que les révisionnistes japonais parviennent de sitôt à refaçonner le pays à leur goût.